作者:红枫 来源:中国科学报 发布时间:2016/5/3 10:15:08
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海洋变暖让珊瑚礁白化

 

高温水域环境容易让珊瑚白化。图片来源:Len Zell/Getty

本报讯 随着气温升高摧毁珊瑚礁的防护系统,它们将变得更加脆弱、更易白化。当海水变暖带走向珊瑚提供营养的五颜六色的进行光合作用的海藻,就会形成白化现象。

这种情况通常发生在气候较暖时,如发生在厄尔尼诺期间,但是这样并不总能杀死珊瑚,当水体变凉时它们会重新恢复。

当气候变得较暖时,珊瑚通常能够通过发展耐热能力在热浪中幸存下来,澳大利亚珊瑚礁研究中心理事会的Tracy Ainsworth 说,珊瑚能够对即将发生的事情作出预警。

“在白化之前珊瑚如果经受得住幅度较小的压力,其组织内就能够保留更多藻类共生体,那些藻类对于营养供给非常重要。”Ainsworth说,“这对于珊瑚能否生存下来有着重要的意义。”

现在,气候变化正在导致海洋升温,有人担心这样的适应期可能会变得更短或是完全消失。为了了解水体变暖可能对珊瑚造成的影响,Ainsworth和同事在过去30年间研究了澳大利亚大堡礁区域的海表温度。

他们研究发现,在此过程中,75%的热浪发生前伴随着适度的温度变暖。这有助于让珊瑚的死亡率减少50%。

研究人员随后建立了未来的模型,发现如果海表温度到2100年升高2℃,这一比例可能下降至22%。此外,他们还发现如果当地水温仅升高0.5℃,也会丧失这种适应机制。如果这一预测成为现实,那么大堡礁的珊瑚覆盖面积到本世纪末可能下降到5%以下。

然而,现在仍有时间扭转这一局面。研究人员的模型表明,如果采取措施阻止温室气体排放,本世纪末珊瑚数量将不会出现大规模下降。“我认为仍然有希望,我们永远都不该放弃。”Ainsworth说。(红枫)

《中国科学报》 (2016-05-03 第2版 国际)
 
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