作者:赵熙熙 来源:中国科学报 发布时间:2016/4/28 8:37:07
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大堡礁遭遇迄今最严重白化
北部80%珊瑚礁被严重漂白,其中一些已死亡50%

调查证实大堡礁发生了最糟糕的白化现象。图片来源:NASA

本报讯 汤斯维尔市澳大利亚研究理事会珊瑚礁研究卓越中心主任Terry Hughes日前表示,对该国标志性自然景观大堡礁中的珊瑚的破坏“通过一个长久标记使之前的漂白事件都相形见绌”。在此之前,Hughes与同事刚刚最终完成了对整个大堡礁珊瑚系统的一系列航空测量。研究人员证实,沿着大堡礁最北端的1000公里珊瑚礁是白化最严重的区域。

当过度温暖的海水产生漂白效应时,珊瑚礁会排出一些共生的被称为虫黄藻的藻类。一旦没有了这些五颜六色的藻类——它们能够通过光合作用形成自身及其宿主所需的营养物质,珊瑚礁便会显露出白色,即所谓的白化。如果海水能够很快变冷,这些虫黄藻便会回来;如果漂白过程持续下去,珊瑚礁就会最终死亡。

目前全球正处于一个非同寻常的长期厄尔尼诺过程中,这种气候现象能够加热赤道太平洋海域,进而影响全球天气。如今在全球变暖的驱动下,厄尔尼诺现象一直在促使全球的珊瑚礁进入危险区域。

而长时间的海洋变暖已经对大堡礁造成了严重影响。根据澳大利亚国家珊瑚白化专门小组4月19日发布的一份报告,只有7%的珊瑚礁系统完全避免了白化。

调查发现,总的来说,大堡礁系统中间大约2300公里长的范围已经出现了适度的白化。由于长期存在的云层及3月早期的降雨,只有大堡礁的南部区域以最小损害为代价逃脱了白化过程。

作为该专门小组负责人,Hughes表示,大堡礁的中部和南部区域有可能在未来几个月恢复并重新获得颜色。而北部区域则面临着一个大麻烦——80%的珊瑚礁被严重白化,同时水中调查已然证实,一些珊瑚礁已经出现了50%的死亡率,而这一比例最终可能上升到90%以上。

研究人员指出,大堡礁从这种程度的破坏中恢复过来可能需要几十年的时间,并且即便这样,这些珊瑚礁也只能成为漂白之前的大堡礁的一个“影子”。

Hughes认为,在最好情况下,在10年或20年中,如果最近没有任何200年历史的珊瑚礁死亡,珊瑚的覆盖率将由快速生长的物种所控制。但他说,北部的大堡礁“将不会变回它原来的样子,当然是在我的有生之年”。

与此同时正有更多的坏消息传来。据该专门小组透露,如今位于澳大利亚西海岸的珊瑚礁已有80%出现了白化现象。

研究人员指出,目前在全球所有近海海域,珊瑚礁的健康水平每况愈下。之前的全球性研究已然表明,主要的珊瑚礁系统正在更加缓慢地钙化,此举旨在建立它们的石质骨骼。其中一项研究显示,澳大利亚沿岸大堡礁的生长速度在过去30年中下降了40%。

大堡礁是世界最大最长的珊瑚礁群,位于南半球,它纵贯于大洋洲的东北沿海,北从托雷斯海峡,南到南回归线以南,绵延伸展共有2011公里,最宽处161公里。有2900个大小珊瑚礁岛,自然景观非常特殊。大堡礁的南端离海岸最远有241公里,北端较靠近,最近处离海岸仅16公里。在落潮时,部分的珊瑚礁露出水面形成珊瑚岛。这里有鱼类1500种,软体动物达4000余种,聚集的鸟类242种,并有着得天独厚的科学研究条件。这里还是某些濒临灭绝的动物物种(如儒艮和巨型绿龟)的栖息地。(赵熙熙)

《中国科学报》 (2016-04-28 第2版 国际)
 
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