作者:Jeannette Yen 来源:JEB 发布时间:2016/2/23 11:03:25
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小蜗牛水下“飞翔”

 


 

 

这种小蜗牛在海洋中看起来就像一个彩色小点,但是在显微镜下观察后,你就会明白其名字为什么是“海洋蝴蝶”了。大多数蜗牛通过用长着肌肉的脚“蹭”海洋底部来活动,但是这种蜗牛的脚已经进化成两个可以被称为“翅膀”的拍打附件,研究人员近日报告称。

通常,这种蜗牛非常难以发现,但是每年其数量都有几周繁盛期。而且这种蜗牛的体形大小也各不相同:在北太平洋它们仅仅会生长到4毫米长,但是在南极洲它们会达到14毫米。对于这样一种微小生物来说,它们在水体中上下游动的速度可以说非常快。

为了找到背后原因,研究人员把4个高速摄像机放置在一个1.5立方厘米的物体上,并将其放在有一些小蜗牛的咸水箱中。他们在其中加入了很多微型反射粒子,并利用一束激光让这些粒子变得可见。随后他们等待着蜗牛可以游到视野中。不负所望,3只蜗牛这样做了,从而给该团队提供了以近距离、慢动作观察它们如何活动以及搅动周围水体的机会。

大多数海洋微生物会把它们的附肢当作桨来滑动,但是“海洋蝴蝶”则会用附肢“飞翔”,就像一只小飞虫那样,通过用翅膀和身体画“8”字旋转而产生升力,该团队在近日发表于《实验生物学期刊》的研究中报告说。一些研究人员现在正在检测,体形稍大一些的蜗牛是否也在以同样的方式游泳,还有一名研究人员在尝试模仿这种软体动物的高超技术制作飞翔机器人(来源:中国科学报 鲁捷)

 
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