作者:张章 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2015/7/12 23:42:38
选择字号:
天文学家发现超新星爆发前夕恒星

 

本报讯 关于超新星,人们通常知道的是,首先一颗貌似无伤大雅的恒星在毫无征兆的情况下突然燃烧起来,明亮程度堪比整个星系。现在,天文学家就发现了这样一颗似乎正处于大爆炸边缘的恒星。

这颗代号为M31N 2008-12a的仙女座恒星早在2008年经历新星爆炸期间就已经被发现。所谓新星爆炸,是指一颗白矮星——即恒星(例如太阳)燃烧残骸——与另一颗正常恒星成对相互绕转时,较小、较稠密的白矮星从其同伴身上“偷走”氢和氦,用来积累其外层(如图)。当外层累积到足够厚时,引发核聚变,瞬间喷射出物质,并达到太阳亮度的几十万倍,即一个新星的亮度。

新星数量稀少,而那些反复喷发外层物质的新星则更少;目前所知的也仅有极少数的几颗。M31N 2008-12a就是其中之一。从2009年到2015年,它共经历了5次新星爆发,这比其他新星反复爆发的频率要高得多。

近日,在英国兰迪德诺召开的国家天文学会议上,一个天文学家小组声称他们利用利物浦望远镜和美国宇航局的“雨燕”X射线天文台的观测结果,发现这颗白矮星应该正处于达到临界质量的前夕——其临界质量为太阳质量的1.4倍。

超过临界质量后,一次强度更大、涉及恒星中心碳元素的核聚变反应将被激发。白矮星将在数秒内爆炸、分裂,释放出比几十亿颗太阳还要亮的光芒。所以准备好看烟花吧:在未来的几十万年内,这情景随时可能发生。(张章)

更多阅读

《科学》相关报道(英文)

 
 打印  发E-mail给: 
    
 
以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点。 

2015/7/13 9:14:02 Hrrrli
不要以为科学是万能的,宇宙是自然,人生也是自然。
2015/7/13 8:02:19 wallacelzh
"在未来的几十万年内,这情景随时可能发生"。怎么准备?
目前已有2条评论
相关新闻 相关论文

图片新闻
三体是灾难?快来了解宇宙中的“两体” 我们的太阳系未来会怎样
气候变化下的植树造林方案 中科院电工所研制世界最高磁场超导磁体
>>更多
 
一周新闻排行 一周新闻评论排行
 
编辑部推荐博文
 
论坛推荐