作者:钱声帮等 来源:ApJL 发布时间:2013-8-6 14:39:27
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研究发现银河系Ia型超新星前身星候选体
 
本报讯(记者彭科峰)记者日前从中科院云南天文台获悉,该天文台研究员钱声帮等发现了银河系中100万年内即将爆炸的Ia型超新星前身星候选体。相关成果发表于美国《天体物理杂志通讯》(ApJL)。
 
Ia型超新星被誉为宇宙中的“标准烛光”。对Ia型超新星的测距表明宇宙正在不断加速膨胀,从而揭示了宇宙中存在暗物质和暗能量。由于这一重大研究,三位科学家获得了2011年诺贝尔物理学奖。但是,其起源问题仍未解决。
 
超软X射线源曾被认为是Ia型超新星前身星最可能的候选体。它们是由一颗碳/氧白矮星和伴星组成的密近双星系统。碳/氧白矮星吸积伴星的物质在表面发生稳定热核燃烧而产生超软X射线辐射,并使碳/氧白矮星的质量不断增大。当白矮星的质量增大到钱德拉塞卡极限(约为1.44倍太阳质量)时发生Ia型超新星爆炸。然而,产生这样的物理过程需要碳/氧白矮星每年从伴星吸积高达10-7个太阳质量的物质。
 
半人马座WX是银河系中仅有的几个超软X射线源之一。它是一颗轨道周期为10小时的南天区密近双星。根据物质外流机制预言,这颗双星的轨道周期将长期增加。
 
此次研究人员利用阿根廷2.15米望远镜对半人马座WX进行监测,由掩食光变信号到达地球的时间探测出这个双星的轨道周期正在不断减小,与预期的恰恰相反。这使半人马座WX成为检验超软X射线源中物质吸积机制的重要研究对象。
 
研究还发现半人马座WX轨道周期变化时标约为81万年,表明它可能是银河系中100万年内将发生爆炸的Ia型超新星前身星候选体。
 
《中国科学报》 (2013-07-30 第4版 综合)
 
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