作者:红枫 来源:中国科学报 发布时间:2015/5/5 8:35:09
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子宫乳汁可在怀孕初期滋养胚胎

 

本报讯 称它生命乳汁吧——这不是来自乳房的乳汁,而是来自子宫的乳汁。在怀孕前11周,在母亲富含营养的血液供给抵达之前,婴儿发育的所有物质和能量均由子宫内膜中腺体的分泌物供应。

研究人员首次详细研究了营养如何从这些腺体抵达发育的胚胎。“它就像一个迅速崛起的建筑。”英国曼彻斯特大学的John Aplin说。

在怀孕期间,子宫内膜的表现会与平常出现很大差别:这些腺体开始储存大量的葡萄糖作为糖原,随后它会通过分泌乳汁在怀孕前11周滋养胚胎。在此之后,通过脐带供应的母体血液会代替分泌物,而“子宫乳汁”分泌则会干涸。但是供胚胎发育的糖原和其他物质究竟如何被输入子宫和胎盘?这至今仍是个谜。

为了找到答案,Aplin和同事检测了选择终止怀孕的女性提供的子宫、胎盘和胚胎组织。这些样本来自于怀孕早期的各个阶段,因此,研究人员可以分析它们如何随着时间发生变化。

通过使用一种生物染色剂,研究人员可以看到糖原存在于这些组织的哪些地方。他们发现,该物质在子宫内膜凹入处非常丰富,它们在那里会分解成更小的分子。这些分子然后会分散至紧靠胎盘外的一个叫作绒毛间隙的腔体内。在那里,它们会被吸收进胎盘。

“一旦糖原到达那里,其中的一些会被直接当作能量帮助胚胎生长,其余的则会被转变成储存分子,即糖原。”Aplin说。该团队还跟踪了一种叫作糖蛋白的物质的输送。这些物质对于生命生长极为重要,因为和含糖片段一样,它们包含的蛋白质可以分解成氨基酸——即生命形成的基本单元。

“怀孕前几周是胚胎发育的关键期。”剑桥大学的Graham Burton说,他带领的研究团队在2002年曾发现,是子宫内膜而非母亲的血液在这一阶段滋养胚胎。他补充说,最新研究增加了对于这种子宫内膜分泌酶的认识,了解到它有助于穿过细胞膜向胚胎和胎盘提供葡萄糖。(红枫)

《中国科学报》 (2015-05-05 第2版 国际)
 
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