作者:陈雷 来源:《自然》 发布时间:2014/9/27 19:54:44
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远古动物胚胎状化石中发现细胞分化新证据

 

英国《自然》杂志近日发表了中科院南京地质古生物研究所早期生命研究团队博士研究生陈雷和庞科的研究成果,该研究在距今约6亿年前的动物胚胎状化石中发现了细胞分化的新证据,为研究多细胞生物的早期演化提供了新的材料。

近年来,陈雷及研究团队在贵州瓮安埃迪卡拉系陡山沱组的黑色磷块岩中发现了数百枚保存了内部微细结构的动物胚胎状化石。研究发现这些化石已经发生了细胞分化,属于较复杂的多细胞真核生物。

据陈雷介绍,这些胚胎状化石内不仅展示了内部细胞正在分裂的特征,还出现了营养细胞和繁殖细胞的分化,并且繁殖细胞包裹在一个囊壳内,形成一个小的繁殖体结构,其直径会随着其内部的细胞数目持续增多而相应的增长。与此同时,部分营养细胞会自发性地牺牲自己,为繁殖体腾出生长的空间。“这种生物非常奇特,在几百个细胞时就发生繁殖细胞和营养细胞的分离以及细胞程序性死亡,与冠群类动物的胚胎有着明显的差异,更有可能是一类干群动物或者某种藻类。”

据了解,这一研究推翻了十几年来将该动物胚胎状化石认定为节肢动物、软体动物等冠群动物的胚胎这一说法。“以前的研究,主要是把从灰色磷块岩中酸蚀出的立体保存化石作为对象,而我们另辟蹊径,选取了以前容易被人们忽视的黑色硅质磷块岩,磨制出厚度在30-50微米的薄片共1000多片,逐一进行观察。”陈雷说,这种薄片保存了化石内部更多、更精美的细节,因而获得了不一样的发现。

下一步,陈雷等人将还原出此类奇特生物的整个生命周期,并提出更多更确信的证据来揭开这些化石的秘密。(来源:新华网 肖琼琼)

 
 
 
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