作者:鲁捷 来源:中国科学报 发布时间:2015/3/18 8:33:08
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编辑人类胚胎成基因研究热点

如果人工培育婴儿到来,它们可能不会拥有超人特征。图片来源:HANNAH GAL

替换早期人类胚胎和精子细胞中有缺陷的基因触手可及。这种改变会影响神经元中的基因,因此将具有可遗传性;最终,它们将被用于制作转基因婴儿。

现有报道称,一些生物技术行业已经在实验室中进行这种基因工程研究,并引起一些科学家呼吁暂停相关工作。据报道,该基础性技术具有巨大的潜在破坏性,同时会提供更加简便和精准的操控基因的方法。《新科学家》杂志对这种遗传学新前沿研究进行了解释。

据技术评论网3月5日发表的一篇文章,目前已有若干个研究团队正在尝试修改人类胚胎基因,并提交了研究结果等待发表。而该类研究在一些国家则是非法的。

目前,相关研究的具体细节仍不得而知,但基于通过猴子进行的研究,这些研究可能包括通过给捐献的人类卵子注射精子使其受精,随后当受精卵仍处于单细胞阶段时,给其注射多种核糖核酸(RNAs)。这些RNAs会在一些特殊位点切断基因,使自然基因修复系统损坏,或替代一个或多个基因——这一技术叫作基因编辑。在被摧毁之前,这些胚胎接下来会经过数天发育,直到抵达胚泡期——包含数百个细胞。此时,研究人员会对胚胎基因测序,以查看基因编辑是否成功。

目前在技术上已经可以实现人类基因工程编辑。棘手之处是如何安全高效地完成这一过程。研究人员数十年前就开始进行基因编辑研究,但当时存在技术困境,且费用高昂,经常难以成功。为了制造成一个基因编辑的动物,经常需要成百上千次尝试。但由于出现了有规律间隔短回文重复序列测序(CRISPR)技术,如今的基因编辑工作已变得更加简便、经济和高效。该方法同时被用于人类胚胎基因修改。

一些科学家叫停相关研究是因为,他们认为编辑人类生殖系统基因具有危险性,而且可能会导致出现人工培育良种婴儿等问题。他们还认为,该技术会导致阻碍利用基因编辑技术对非遗传性人体基因进行的改变,而该应用在从艾滋病到癌症等疾病治疗方面具有广泛的潜在价值。(鲁捷)

《中国科学报》 (2015-03-18 第2版 国际)
 
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