来源:中国科学报 发布时间:2015/5/5 8:35:11
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4月24日《科学》杂志精选

 

同行评审对识别最被看好研究至关重要

一项新的研究透露,同行评审可帮助分辨可能有最高影响力的研究应用。这是因为同行评审可对研究基金申请品质有新的了解,而这无法仅用申请者过去的成就等检测方法来预测。政府研究机构只能资助它们所接到的某些基金申请。因此,从范围广泛的申请中识别出最看好申请的能力至关重要。经常会动用的是专家同行评审委员会。有些人提出,同行评审者在其评估中会有偏向,例如,只给有坚实研究资历的申请者给予好的评分。然而,现在并没有实证显示,同行评审委员会在挑选支持有影响力的研究中有多成功。为了阐明这一问题,Danielle Li和Leila Agha对超过13万个研究项目基金进行了分析;在1980年至2008年间,这些研究项目是由联邦国立卫生院提供资金的。每项研究拨款都在同行评审中获得评分。研究人员接着在几年后对这些拨款(就其论文发表、论文引用和获取专利方面)的科研结果进行了观察。他们的结果表明,较高的同行审议评分始终与更好的研究结果相关。与评分较低的申请相比,那些具有较高同行审议评分的申请会有更多的总体论文发表数、引用数及专利数。重要的是,同行评审者能够在以往有着类似成就(如论文发表历史或机构附属等)的申请者中分辨项目申请品质。Li和Agha说,这是因为在评估他或她所提的研究时,同行审议者能够超越研究者的声誉或记录,并对拨款申请的科学品质有新的见解。他们称这种能力为同行评审者的“附加值”。

在黄石超级火山之下

由于Hsin-Hua Huang和同事所做的这项研究,地质学家如今对美国黄石国家公园下的活跃火山系统全貌有所了解。研究人员在地壳较下部位发现了一个大型的岩浆池,并认为它代表了与该公园火山通路有关的最后一块拼图。研究人员说,黄石超级火山最后一次喷发是在大约54万年前,但其熔岩在该地区的流动则近至7万年前。Huang和其他研究人员将该地区数个地震阵列数据进行结合并发现,在地壳上部的一个大型、新近发现的岩浆池将其上部的一个较小的岩浆室与地幔中的一个特别热点相连。研究人员过去就发现了这一小型、较上部位的岩浆库以及其下的供热地幔涌流柱,但仅这两个特征永远无法解释黄石公园下方的熔岩量,也无法解释从该地区逸出的二氧化碳量。由Huang等人发现的位于地壳下部的这一庞大的岩浆体比地壳上部的该岩浆室大4.5倍左右。据研究人员说,它就是桥接产热地幔涌流柱和地壳上方小型岩浆室的那个缺失环节。总之,这些结果可帮助改善火山及其相关危害的模型。

远古门牙透露智人信息

在意大利两个不同遗址发现的牙齿遗骸表明,现代人与原始奥里尼雅克期文化有关,该文化时期的物品与智人到达西欧有关。这一发现可帮助解决一个与这种文化有关人群的长期争论,该文化在大约4.2万年前出现在欧洲的西南和中南地区,这一时间恰逢该地区尼安德特人的消亡时间。研究人员想知道原始奥里尼雅克期文化(以它的小刀片和简单饰物闻名)是属于智人还是尼安德特人的,以及它是否产生了法国南部的现代奥里尼雅克期文化。Stefano Benazzi和同事对原始奥里尼雅克期遗址的两枚4.1万年之久的门牙进行了研究,将它们与化石记录进行比对,并对门牙上残留的牙釉质进行了分析。有一颗门牙上含有线粒体DNA,它被用来与当今人类、古时的现代人、尼安德特人、丹尼索瓦人(一种西班牙的原人)和黑猩猩的线粒体DNA进行比对。研究人员证实,原始奥里尼雅克期人的门牙属于现代人,使得他们成为与奥里尼雅克期考古相关的最古老的人类遗骸。由于尼安德特人在大约39260年前从西欧消失,Benazzi和他的同事提出,原始奥里尼雅克期的人可能促使了他们的衰亡。

罕见孤立的星系可能是逃亡者

研究人员说,仅因为某些紧凑的椭圆星系独立存在且没有相邻巨大星系将其恒星剥离并不意味它们先前没有被较大星系剥离过。由Igor Chilingarian和同事所作的这项研究表明,这些潮汐性剥离仍然是一个可见的孤立紧凑椭圆星系起源,它的出现最近让天文学家感到困惑。研究人员用先前的研究发现了大约30种紧凑的椭圆星系,它们中有两个椭圆星系没有更大的伙伴星系来索取其恒星材料,而这种情况无法解释。但Chilingarian和他的团队如今对巨量的调查数据进行挖掘并在一个范围极端广泛的宇宙环境中发现了总共195个这样的小型、罕见且紧凑的椭圆星系。据研究人员透露,这些星系中的附近明显有破坏性的同伴,但许多却是独立存在的。他们说,那些独立存在且没有任何索取性毗邻星系的紧凑椭圆星系可能已经遭到过其他某些地方的巨大星系的潮汐性剥离,然后将其喷射到太空某个更偏僻的区域。

(本栏目文章由美国科学促进会独家提供)

《中国科学报》 (2015-05-05 第2版 国际)
 
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