来源:中国科学报 发布时间:2015/3/25 9:03:09
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3月13日《科学》杂志精选

 

受到埃博拉打击的国家麻疹疫情日益严重

研究人员说,除非儿童接种疫苗的计划得到快速恢复,否则麻疹、其它儿童时期的感染(如脊髓灰质炎病毒感染、疟疾及结核病等)随时都会像埃博拉一样在利比里亚、塞拉利昂和几内亚等国中夺取同样多的人命。这三个国家中的医疗保健服务因为正在暴发的埃博拉疫情而遭到破坏,而给儿童接种麻疹疫苗的工作已经暂停;麻疹是一种常常会在这类人道危机之后发生的传染病。Saki Takahashi和同事用计算机模拟估计,在医疗保健中断后的18个月内,有超过1亿名年龄在9个月至5岁间的未接种疫苗的孩子很容易会受到麻疹暴发的侵害。他们说,在当前埃博拉疫情暴发之前,一个麻疹疫情暴发会在这个相互关联的非洲孩子集群中造成大约12.7万人感染。但据研究人员透露,在医疗保健中断的18个月中,一个并发的疫情暴发会让麻疹病例数跳增至22.7万人,并导致另外2000至1.6万人的死亡。研究人员提出,为了阻止第二次公共卫生灾难,一旦安全,公共卫生计划就要积极地给儿童恢复疫苗接种。

中国探月计划揭示月球层次

来自中国嫦娥三号(CE-3)飞船和它的“玉兔”漫游器的初步结果表明,月球的地质史比研究人员一直认为的要更为复杂。由“玉兔”进行的穿透地面的雷达检测揭示了在嫦娥三号的着陆位置表面之下至少有9该层次,这表明在那里发生过多个地质学过程。Long Xiao和同事分析了该登月计划的数据,他们将这些分层归因于远古的熔岩溢流以及在过去大约33亿年中岩石和巨砾演变为风化层(即松散的土层)。他们还提出,嫦娥三号着陆位置处的组成与先前登月位置的组成是不同的。2013年12月14日,自苏联在1976年的24号登月使命以来,嫦娥三号飞船第一次在月球软着陆,并只在几个小时过后就向月球表面派出了玉兔漫游器。该漫游器上配备了两个雷达天线,它们能穿透月球的壳层至大约1312英尺(400米)的深度;为了提供这些新的数据,在某年轻陨石坑边缘附近该漫游器在穿行长374英尺(114米)的曲折路径时记录了不间断的测量值。

语言和笑容表明自由派比保守派更快乐

尽管根据自我报告的数项研究提示,美国的政治保守人士比他们的自由派对等者更快乐,但一项基于行为分析的新报告则提出了相反的结果。由Sean P. Wojcik和同事所作的这项研究对4个大型人群(他们是接受在线调查者、美国从政者、推特用户及领英用户)话语中的情感内涵及/或其照片中的微笑强度和频率进行了评估。其结果指向一个适度但始终如一的趋势:自由派人士比保守派人士更多地使用正面情感的语言并还会在他们的照片中更为真诚的微笑。作者们说,以往显示保守人士排在上面的研究反映了来自自我报告结果的偏差。作为对幸福感研究主体的自我报告一直是用来调查政治意识形态和生活满意度之间联系的主要工具。作者们提出,保守派往往会在这些评估上报告有更大的幸福感,这也许是因为他们的政治意识形态中的元素(例如强调个人主义和竞争)使得他们容易作出自我提升。作者们得出结论:在作幸福感研究时,用行为研究补强自我报告以进行完整分析是重要的。

牙齿化石揭示早期人类对雨林资源依赖

据一项新的研究透露,起码从2万年前开始,人类觅食者就开始依赖热带雨林作为食物来源。在此之前,研究人员一直无法找到在大约1万年前有这种依赖性的直接证据。他们过去通常假设,雨林环境包含过多的危险,且其中的食物也太少,这使得史前觅食者对它们兴趣不大。但Patrick Roberts和同事分析了在斯里兰卡发现的人和动物的牙釉质化石中的碳和氧的同位素后发现,这些远古个体所吃的食物主要是由来自雨林的食物组成的。他们说,尤其是人类和动物(如豪猪、巨松鼠和猴子等)会在斯里兰卡的森林边缘及半开放的雨林中觅食。

这些觅食者高度依赖雨林;他们并非像先前某些研究人员所提出的只是偶尔利用它们。这些新的发现揭示,人类不仅比研究人员过去知道的开始开发雨林环境的时间早了起码1万年,而且这些觅食者多年来在气候和环境都发生变化时继续依赖雨林资源。

(本栏目文章由美国科学促进会独家提供)

《中国科学报》 (2015-03-25 第2版 国际)
 
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