来源:中国科学报 发布时间:2015/4/30 9:02:08
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4月17日《科学》杂志精选

 

目光接触确保狗在人心目中的地位

将狗视作家庭中的一员,其好处可能超出研究人员的想象。Miho Nagasawa和同事的一项新的研究表明,几千年来,催产素这种荷尔蒙可能在神经反馈回路中起到了加强人与其“最好朋友”间的纽带作用;在人与狗互动时,两者脑中的催产素都会剧增。研究人员证明,人类母婴间通过相互注视而强化感情纽带是催产素驱动的建立亲密关系的机制,而它也会帮助建立狗与其主人间的纽带关系。由于狼不会出现同样的反应(哪怕它们由人饲养长大),因此Nagasawa等人提出,这种特别的联谊结合机制是狗在驯化过程中在人和狗中共同演化出来的。研究人员将狗与其主人及若干陌生人同处一室,并对人与狗间的任何互动(如谈话、触摸和对视等)进行了30分的记录。研究人员接着检测了人和狗尿液中的催产素浓度并发现,狗与其主人目光接触的增加可同时在人与狗的脑中驱高催产素的水平。在第二个实验中,研究人员直接在某些狗的鼻腔中喷洒催产素,并将这些狗与其主人和某些陌生人同置一室。30分钟后,研究人员发现,接受催产素喷洒的狗的主人体内的催产素水平会增加,而雌狗对该催产素喷洒所作出的反应是它们注视其主人的时间会增加。总之,这些结果表明,人与狗可能发展出了某种本能的结合机制,而这种机制的演化起初是为了加强父母与其孩子间的那种最强的生物学纽带关系。

财政补贴可达到改善卫生的目的

对孟加拉国乡村的一项新的研究显示,对村中最穷家庭给予财政补贴可让所有村民的卫生条件都得到改善;孟加拉乡村是世界上人口密度最大的地区。这些结果给不断加长的证据清单添加了新内容,它凸显了价格是人们采用卫生用品的主要障碍,尤其是在发展中国家,那里有大约10亿人会在露天排便,另外还有15亿人没有卫生厕所。这些发现还提示,财政补贴可被定制而发挥其对社区的最大影响力。研究人员一直在争辩什么才是解决卫生差的最佳方法;全世界每年大约有28万人因卫生条件差而死亡。尽管大多数现有的政策关注的是通过教育来宣传讲卫生的益处,但有些研究人员则提倡用财政补贴来解决贫困这个导致卫生差的根本问题。Raymond Guiteras和同事现在证明,提供折价清洁马桶加上一个激励和提供信息的活动(又被称作厕所推广计划,或LPP)可让接受补贴的家庭及他们的没有接受补贴的邻居的卫生马桶拥有率都会增加。然而,研究人员说,仅采用LPP不会对该地区的卫生有显著影响。)Guiteras和他的团队对孟加拉107个村内的18253户测试了提供卫生资讯、给予财政补贴及增加可供购买的厕所等的相对益处。他们的结果显示,资讯和激励不足以让这些家庭采用较卫生的马桶,增加可供购买的马桶也无济于事。但是将提供购买马桶时有75%折扣的优惠券与LPP结合,研究人员便能让大多数家庭增加使用卫生厕所,并同时降低该地区民众露天排便的比率。

种类多元性是草地生态稳定关键

新的结果提示,保护与保持地球生物多元化或有助于缓冲人类活动所致的环境变化对生态系统的影响。具体来说,Yann Hautier和同事证明,植物品种多样化对草地生态系统的长期稳定起着一个关键性的中介作用。研究人员分析了12个长期实地试验数据并揭示,植物多元性可通过抵御范围广泛的人为(即由人造成的)变化来帮助稳定这些生态系统。科学家们对人为改变进行了几十年的研究,这些研究包括气候暖化、营养负荷、压制火灾到干旱等。但这些变化对生态系统的生产力和稳定性影响则一直是个谜。Hautier和同事如今将在美国明尼苏达东—中部沙质土壤所做的研究结果进行结合;这些研究历时4~28年才完成。研究人员在每项试验中都考虑了环境因素(如水、二氧化碳和氮)并确认,只有那些影响生态系统功能稳定的变化才会改变生物多元性。他们说,在草地生态系统中植物品种越多,其生产力在面临人为变化时往往会保持更大的稳定性。研究人员透露,什么驱使了生物多样性的变化并不重要。他们的结果表明,任何驱动影响生物多样性的环境变化因子都可能会对生态稳定性长期施加影响。

67P/Churyumov-Gerasimenko彗星没有磁场

根据罗塞塔飞船着陆器模块上仪器所做的磁场检测,彗星67P/Churyumov-Gerasimenko没有整体磁场;该着陆器模块去年11月登上彗星,这是人类历史上第一次在彗星上成功软着陆。这一结果表明,磁力在彗星形成和演化中没有发挥主导作用。磁化这样的过程被认为与彗星的形成有关,但要检测彗星周围的磁化一直相当困难;航天器先前与彗星的遭遇也无法轻松收集可靠的磁化估计值,因为彗星—太阳风间的相互作用使得这一过程变得复杂。罗塞塔飞船是欧洲航天局在2004年3月发射升空的,它如今正环绕67P彗星做轨道运行;它有时和该彗星表面的距离近至6.2英里(10公里)。罗塞塔及罗塞塔飞船着陆器模块上装载的仪器包括两个精密的磁力计,Hans-Ulrich Auster和同事用它们来采集着陆器下降时及下降后的磁场值。在该着陆器沿着彗星表面弹跳时的不同触地中,该科研团队收集了磁通量数据;据他们报告,该记录数据始终低于临界阈值。研究人员如此解读他们所观察的现象:数据显示该飞驰彗星之核没有整体磁场,它表明对该大小范围内的彗星而言,磁场可能没有像研究人员过去认为的对其诞生和演化那样重要。

(本栏目文章由美国科学促进会独家提供)

《中国科学报》 (2015-04-30 第2版 国际)
 
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2015/4/30 11:15:06 xuexiyanjiu
原来如此
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