来源:中国科学报 发布时间:2015/4/14 8:23:24
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4月3日《科学》杂志精选

 

与婴儿预期相左的物体可影响其学习

据一项新的研究显示,当宝宝看到某物体有一种意想不到的行为时(如穿越一堵墙),他们会比该物体以预期方式表现时更可能对其进行探索和了解。该研究证实了婴儿学习领域中科学家们长期怀疑的东西,即违反所谓的“核心”(或先天的)知识可给婴儿学习提示一种特别机会。在一个从刚开始就需要如此多地进行关注的世界中,科学家们一直想知道宝宝们是如何得到想要了解什么的线索的。过去的研究已经证明,婴儿在违背其预期的情况下会看较长时间,但这种注视是否支持学习则很难得到证明。通过对11个月大的婴儿所做的一系列实验,Aimee Stahl和Lisa Feigenson显示,当这些孩子看到某出乎意料的事件时(如一只球好像穿过了一堵墙),他们会确定涉及的物体是值得进一步探索的。此外,当后来向其提供这一物体时,他们会以一种测试有趣属性的方式来把玩它。例如,在球穿过墙壁的例子中,他们会敲击墙壁以观察它是否真的坚硬。相反,当向婴儿显示的某新物体没有违背其任何期望时,他们在玩耍它时则会显示较少的兴趣(并因此对其进行了解的兴趣也较少)。这些结果支持这样的假说,即与婴儿基于核心知识所做的预期有抵触的处境会对其学习造成影响。他们揭示了核心知识在启动新的学习中的某种作用。

以皮肤癌突变为标靶的个性化疫苗

研究人员说,为3个不同黑色素瘤病人定制的一种新型疫苗似乎同时扩展了抗癌T细胞的数量和其与癌肿的接触。这些发现在为设法激发病人免疫系统以对抗其肿瘤的癌症免疫疗法或策略的武器装备中提供了另一种子弹。这些策略在《科学》杂志2013年度突破中作了重点介绍,它们多年来一直显示了希望。现在,Beatriz Carreno和同事证明,可用个性化疫苗来集结病人的T细胞对抗其癌肿中的特定突变。研究人员对他们病人的肿瘤基因组进行了测序,并接着用质谱分析法来确认由特定突变基因编码的肽(被称为新抗原),后者会出现于肿瘤表面。接着,用树突细胞作为载体,他们设计出了以这些患者特异性新抗原作为标靶的疫苗。他们的结果显示,所有这3种疫苗都增加了能对新抗原做出反应的T细胞数和多样性。在黑色素瘤病人中的这种拓宽的T细反应译意味着类似的疫苗或可在将来被用于激活更广范围的T细胞,并将它们指向其它的突变,尤其是那些在高突变率癌症(如肺癌、膀胱癌和结肠直肠癌)中的那些突变。本研究中的患者没有出现任何不好的副作用,尽管其长期的健康转归仍有待观察。总之,这些新发现代表了向更为个性化的癌症免疫疗法迈出了一大步。

年轻恒星的成长

被称作W75N(B)-VLA 2的一颗巨大的年轻恒星的成长烦恼正帮助研究人员了解宇宙中大部分的巨大恒星是如何形成的。Carlos Carrasco-González和同事用拍摄时间相隔只有18年的两幅射电望远镜图像来描述该恒星吸积盘的气态外流的发生。这些射流按预计会沿着该吸积盘的旋转轴快速流动,但更好地理解它们的行为可解释恒星形成的过程,尤其是那些大质量原恒星。研究人员的这些实时观测揭示了从一种球状风至某种准直流的一个相对快速的过渡,提供了W75N(B)-VLA 2的“前”与“后”的照片,并对罕见、巨型恒星的早期给予了关键性的阐释。在此所研究的原恒星的光亮度为太阳的约300倍,但某些巨型恒星的光亮度可以是太阳的100万倍。它们的死亡——会导致巨型的超新星——将在整个宇宙播散如铁及其他行星和恒星重要构建体的重元素。

人类活动使得“人类世”难以定义

研究人员应如何定义人类世时代——或人类取代自然成为地球上主导环境力量的时代?某些专家说,它开始于约200年前,就是工业革命开始启动的时候,而另外一些人则提出,它开始的时间应该较近,如1945年,也就是第一次测试原子弹的时候。然而,文章的作者提出,非正式地使用这一术语可能是形容包括人类在几千年中从事各种工、农业改造的一种好方法。William Ruddiman和同事指出,砍伐森林开始影响二氧化碳排放的时间大约在7000年前,而稻田则在5000年前开始改变甲烷的浓度。他们说,世界上从来没有在某个特定的时间和地点有过一个这类变化中的“金色道钉”来专门标志它们开始的时间。据作者们的说法,只用由工业、炸弹和世界大战引起的环境剧变来定义一个人类主导时期之发端将仍然无法认清人类转变地球的长期且丰富的历史。

(本栏目文章由美国科学促进会独家提供)

《中国科学报》 (2015-04-14 第2版 国际)
 
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