作者:罗辑 来源:腾讯科学 发布时间:2014-5-19 13:12:15
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全球最大射电天线将召唤飞行36年的飞船

 

全球最大射电天线将“召唤”飞行36年的飞船
 
探索者3号已经飞行了36年之久
 
腾讯科学讯(罗辑/编译)据国外媒体报道,美国宇航局在1978年发射了国际太阳-地球探索者3号飞船,对日地环境进行探测,该飞船于1997年停止了科学任务。现在,一个私人研究团队正准备在5月14日重新启动这艘已达36年的航天器,费用大概为12万美元,工程师希望将飞船的航向进行调整,时间不会超过6月中旬,因为那时探索者3号飞船会接近地球,科学家通过位于波多黎哥的巨型阿雷西博天文台天线对其进行信号传输,并定位在拉格朗日点1上,距离地球150万公里。
 
探索者3号是一艘接近36年的飞船,在1991年后美国宇航局使用该飞船对日冕物质抛射进行观测,这是一种温度极高的等离子体爆发,直到1997年前都在执行对日观测任务。目前该飞船运行在绕日轨道上,本次轨道接近地球后如果不捕获,那么未来30年至40年将不会返回,如果能捕获这艘废弃的飞船,可能为空间探索提供廉价的服务。
 
项目负责人丹尼斯·温格认为阿雷西博天文台为我们提供了控制飞船的最佳机会,巨大的天线能够重新让我们获得控制权,因此每一天对我们而言都是非常重要的,飞船上仍然有推进剂,早一点获得控制就可以修正弹道。显然这艘运行36年的飞船还有很大的剩余价值,因此该小组希望能获得更多的资金来扩展探索者3号的任务,科学家目前制定的计划将定点在L1上,但探索者3号有可能不会完成这个任务,但项目负责人表示可以对一颗彗星或者空间天气进行研究。
 
不论探索者3号的命运如何,该飞船的“阅历”确实很丰富,1978年离开地球后就对宇宙射线、太阳风进行研究,并在1985年追上彗星Giacobini–Zinner,这是太阳系中一颗周期彗星,探索者3号深入调查了该彗星的彗尾结构,并在1986年重新修正了轨道向著名的哈雷彗星飞去。1991年,美国宇航局又修改了飞船轨道,用来研究日冕物质抛射,到1997年该飞船退役时仍然对太阳进行研究。
 
本月初,科学家确定探索者3号上仍然有一些燃料,另外一些探测装置还可以正常工作,但没有人知道我们是否能够重新控制该飞船,因为这是一个比较复杂的过程,几位美国宇航局退休的科学家也参与到飞船的重新控制任务中,这毕竟是一艘36年的老飞船。
 

 

 
 
 
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