作者:张冬冬 来源:中国科学报 发布时间:2014-5-19 10:34:20
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蚊子“打败”西半球
科学家呼吁加强基孔肯雅热防治与研究

基孔肯雅热的主要载体是埃及伊蚊,目前该疾病正在加勒比海地区迅速蔓延。
图片来源:JAMES GATHANY
 
传染病的世界总是充满让人不愉快的出其不意,但目前在加勒比群岛上急剧暴发的一种被称为基孔肯雅热的病毒却符合人们的预测。多年来,科学家一直认为,该病毒必定会到达西半球。现在它确实做到了,科学家又有了另一个预测:蚊子几乎肯定会导致该病毒的广泛传播——从美国南部到阿根廷。人口密集的大型城市将特别容易受到该病毒感染,它会导致皮疹、发热和手指、手腕、手肘、脚趾、脚踝及膝盖等部位的极度疼痛。数百万人可能会患病。
 
2011年,泛美卫生组织警告各国作好相应准备。专家对此如此确定的原因在于,该病毒已经在其他地方大规模暴发,其主要载体,即埃及伊蚊在美洲非常普遍。美国、加拿大和巴西的卫生当局已经看到了源源不断的输入病例;只要一个人被当地的蚊子叮咬,该疾病就开始蔓延。“没有什么可行的方法能够防止这种情况的发生。”科罗拉多州柯林斯堡疾病控制与预防中心虫媒病毒性疾病部门负责人Roger Nasci称。
 
去年12月初, 圣马丁岛法属地区的卫生当局报告当地出现基孔肯雅热病例。很快,马提尼克岛、圣巴泰勒米岛、瓜德罗普岛就出现了和南美洲的法属圭亚那一样的情况。今年,基孔肯雅热病毒侵入了多米尼加、圣卢西亚、阿鲁巴岛、英国维尔京群岛和多米尼加共和国。两周前,海地也加入了这个队伍。到目前为止,实验室已经确认了4000多个病例,但是疑似病例(患者有不明原因的急性发热和重症)在上周超过了4.5万个。
 
埃及伊蚊也会传播登革热。与基孔肯雅热相比,登革热也有类似的症状,但往往是致命的。在过去的30年里,登革热的全球传播大规模扩张,并已经在拉丁美洲引起重大疫情。Nasci表示,在登革热发生的地区,基孔肯雅热也会传播。加勒比海地区的旅游业会帮助病毒传播到大陆,今年6月和7月世界杯期间涌入巴西的成千上万球迷可能也会令病毒更为嚣张。
 
直到约10年前,基孔肯雅热的情况才逐渐明晰,部分原因是大多数病例发生在欧洲。2004年,东非的大规模暴发波及到印度洋群岛,包括留尼旺岛。留尼旺岛是法国的旅游胜地,将近40%的人口在几个月内患病。这增加了全球对基孔肯雅热的关注和研究拨款。此后,这种病毒在全球肆意蔓延,在印度的暴发引起数百万人患病,它还侵入了东南亚和太平洋的一些岛屿。
 
基因变化令病毒在第二种载体——亚洲虎蚊中更有效地复制,从而推动了基孔肯雅热的大规模传播。亚洲虎蚊在过去30年里入侵世界各国,令经过变异的病毒有了许多新的目的地。例如,虎蚊在印度部分地区是主要的病毒载体。意大利东北部的两个村庄受到大量虎蚊侵扰——2007年,在一位患者将病毒带入意大利后,217人先后被感染。
 
得克萨斯大学医学分校病毒学家Scott Weaver表示,关于加勒比海暴发疫病,人们感到惊奇的一点是,引起疫病的病毒株并不是虎蚊所携带的那一种,而是很可能起源于东亚的不同病毒株。西半球的大部分地区并未感到丝毫安慰,因为埃及伊蚊的传播范围如此之广。不过在美国,埃及伊蚊仅发生在该国的南部地区,这应该会限制疫病传播。
 
Weaver表示,并没有药物可以治疗基孔肯雅热,不过几个候选疫苗正处于研发的不同阶段,而且加勒比地区的疫病暴发引起了行业关注。Weaver自己的团队设计了一个活疫苗,它基于一个弱化版的基孔肯雅热病毒,并授权给日本武田制药公司。Weaver称,动物研究表明,一剂量的疫苗将提供持久保护,武田公司热衷于进行人体研究。但这首先需要昂贵的临床前研究,例如确保疫苗病毒不会恢复到具有更多的致病性。另一个候选疫苗由美国国立卫生研究院疫苗研究中心开发,并授权给了默克公司,包含类似于病毒的颗粒,即可引发免疫力的蛋白质壳。它已经通过了在人体中进行的安全性研究。
 
不过,在现实世界中测试疫苗预防基孔肯雅热的能力十分困难。疫病在人群中传播开来时,分散的病例往往不能被诊断出来,或者会被误诊为登革热。Weaver称,这令各公司很难决定一个试验需要多少人以及他们需要花费多少钱来确定一种疫苗的效用。
 
一种解决方法是在大量病例出现之前开始进行实验,而不是在出现之后才进行,例如目前在拉丁美洲的一个城市,病毒似乎即将到来。因为人群中很大一部分会感染疾病,“应该在少数人群中使用少量资金进行疫苗的功效研究。”Weaver称,不过,现在是否还有足够的时间进行任何疫苗试验并不清楚。
 
在没有疫苗的情况下,很难抑制基孔肯雅热,就像控制登革热一样。Nasci伊蚊会在房子附近的小水池中繁衍,例如花盆、塑料容器和旧轮胎等,已经证明在这些环境中很难消除病毒。法国巴黎巴斯德研究所医学昆虫学家Paul Reiter称,即使在像马提尼克岛这样以对病毒载体控制得好而著称的岛上,也曾在2010年暴发大规模登革热疫情。“我们能做的很少。”Reiter说,“蚊子胜利了。”(张冬冬)
 
《中国科学报》 (2014-05-19 第3版 国际)
 
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