作者:任天 来源:新浪科技 发布时间:2013-9-18 15:01:47
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射电望远镜获取旅行者1号无线电信号图像

    超长基线阵列(VLBA)捕捉到了115亿英里之外旅行者1号的图像信息。

    美国航空航天局宣称旅行者1号已经成为进入星际空间的第一个人造物体,它仍将在宇宙中继续前行

    旅行者1号目前的任务,是与旅行者2号一道,去探索太阳影响范围的最远边界。

     这张艺术想象图显示了旅行者1号和2号在日鞘(heliosheath)区域进行探索的情形。日鞘是太阳圈的终端激波外面的区域,太阳风在此处与星际物质发生相互作用,从而减速、压缩或产生湍流。
 
北京时间9月18日消息,近日,美国航空航天局发布了一张由超长基线阵列(VLBA)获取的一张旅行者1号无线电信号图像。超长基线阵列是美国国家射电天文台遥控的射电望远镜网络。科学家目前还不能实际看到旅行者1号,但是可以探测到其无线电信号。从获得的信息图像上看,旅行者1号呈蓝色的斑点状。据称,这张图片拍摄于今年的2月21日。
 
“这张图片由世界上最灵敏的地面望远镜获得,显示了旅行者1号的无线电信号,”美国航空航天局喷气推进实验室的旅行者号项目主管苏珊娜·多德(Suzanne Dodd)说,“它看起来就像是黑暗海洋中的一块蓝色斑点。”
 
在此之前,旅行者1号还向地球传来了一段录音,这是它在进入星际空间时所录制的。美国航空航天局对录音进行了分析,认为这段声音是等离子体或离子化气体振动产生的,由探测器上的等离子体波设备捕捉得到。旅行者号等离子体波调查项目的主要研究者唐·格尼特(Don Gurnett)说:“当你听到这段录音的时候,请意识到这是一个历史事件。这是有史以来,我们第一次在星际空间进行的录音。”
 
“旅行者1号上面的设备有两次探测到了这些振动,一次是在2012年10月到11月,一次是在2013年4月到5月,”美国航空航天局的官员补充道,“科学家注意到,每次相遇都会出现一个升调。这意味着(等离子体)密度的持续增加。”目前,有一个团队依旧每天与两艘旅行者号保持着联系。由于旅行者1号距离地球已经有大约120亿英里,因此信息传递的时间需要17个小时。
 
旅行者1号在36年前发射升空,是一艘钚动力的探测器。事实上,旅行者1号早在一年多以前就进入了星际空间。直到最近,美国航空航天局的科学家才确定,旅行者1号已经穿过太阳圈的等离子体,进入到星际空间。旅行者号任务的首席科学家,来自美国航空航天局喷气推进实验室的爱德华·斯通(Ed Stone)说:“这是一个里程碑,同时也是新旅程的开始。”
 
接下来,旅行者1号将面临一个全新的环境,并对其中从未接触过的粒子,以及其他现象进行探索。作为人类的“星际大使”,旅行者1号还携带着一张铜制磁盘唱片,上面的内容包括用55种人类语言录制的问候语和各种音乐、图片等,其目的是向偶然遇到的“外星人”传达人类的问候。
 
旅行者1号的大小与一辆次紧凑型车相当,上面携带有研究磁场、宇宙射线和太阳风的设备。去年,监控旅行者1号的科学家注意到一些奇怪的现象:太阳发射的带电粒子突然间消失了。这预示着旅行者1号可能接近突破太阳圈边界。与此同时,科学家还探测到来自太阳系外的银河系宇宙射线出现峰值。
 
由于磁场线的方向没有出现可探测的改变,研究团队推测这艘已经离我们十分遥远的探测器还在太阳圈的范围内。太阳圈是太阳风吹入星际物质的空间中所形成的气泡。旅行者号科学团队耐心地等待着磁场方向的变化,认为这将是旅行者1号穿越太阳圈边界的关键标志。然而在去年春季,一场突如其来的太阳风暴使旅行者1号周围的空间产生了“回响”,促使科学家确定旅行者1号在去年8月份已经穿过了太阳圈的边界。
 
旅行者号团队的科学家,来自爱荷华大学的唐·格尼特说:“用了十秒钟的时间,我们终于意识到已经进入了星际空间。”格尼特主持了这项研究,并将研究结果在线发表在《科学》杂志上。
 
这些新发现很激动人心,但“现在对其进行判定还为时过早,”密歇根大学的空间科学教授,前美国航空航天局官员莱纳德·菲斯克(Lennard Fisk)说,“我们能否再等一段时间?也许这样才能更清楚我们走了多远。”莱纳德·菲斯克并未参与到这项研究中,困扰他的正是磁场方向变化数据的缺失。
 
相比之下,哈佛大学的天体物理学家乔纳森·麦克道尔(Jonathan McDowell)则更加坦率,他说:“除非有确凿无疑的证据显示它已经飞出了太阳圈,否则我并不打算在这一两年内就相信这一结果。”尽管大部分人认为旅行者1号已经飞出了太阳系,但事实上它还需要数千年甚至上万年的时间,才能向太阳系中最边缘的彗星告别。
 
旅行者2号距离太阳约95亿英里。它还需要3年时间才能在另一个方向上到达太阳圈的边界。最终,这两艘探测器都将耗尽核能源,并大约在2025年的时候关闭所有的设备。
 
旅行者号的星际使命
 
从旅行者1号和2号发射至今,已经过去了36年的时间。这两颗探测器还在继续着向着未知的空间前行。它们最初的任务是探索木星和土星。在对那里进行了一连串的探索——如发现木星卫星上活跃的火山活动,以及近距离观察复杂的土星环等——之后,它们的任务又扩展了。旅行者1号利用土星作为“引力弹弓”,获得加速越过了冥王星。旅行者2号继续前往探索天王星和海王星,成为唯一探访这些外行星的探测器。目前,这两艘探测器的共同任务是探索太阳影响范围最边缘的区域,以及边界以外星际空间中的各种粒子和其他现象。
 
 
 
 
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