作者:孝文 来源:新浪科技 发布时间:2013-7-16 11:09:12
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NASA公布爱斯基摩人星云壮美死亡照片

美国宇航局公布的一幅合成图像,展示正在剥离外层的恒星NGC 2392。NGC 2392也被称之为“爱斯基摩人星云”
 

照片在可见光波长条件下拍摄
 

照片在X射线条件下拍摄
 

NGC 2392也被称之为“爱斯基摩人星云”,从地球观察时好似一张被皮大衣围住的脸
 

美国宇航局公布的另一幅NGC 2392图像。这颗恒星距离地球大约4200光年,已进入生命的最后阶段
 
北京时间7月16日消息,据国外媒体报道,大约50亿年后,我们的太阳将耗尽氢燃料,温度开始降低,成为一颗红巨星并剥离外层。在距离地球大约4200光年的太空区域,一颗被称之为“NGC 2392”的恒星已经进入这一阶段。NGC 2392也被称之为“爱斯基摩人星云”,从地球观察时好似一张被皮大衣围住的脸。
 
11日,美国宇航局公布了一幅合成图像,展示NGC 2392的壮美景象。NGC 2392的“皮大衣”实际上是恒星的外部物质,正被每小时5万公里的风吹离死亡的星核。随着外层物质的剥离,密集炙热的星核被超热气体包围。宇航局称:“这个炙热星核的表面温度大约在5万摄氏度左右,正在速度更快的恒星风作用下喷射外层,速度达到每小时600万公里。这颗炙热恒星产生的辐射以及快速和较慢恒星风之间的交互作用形成了一个行星状星云的复杂的丝状外壳。最终,这颗恒星的残余将发生塌陷,变成一颗白矮星。”
 
通过将钱德拉X射线望远镜在X射线条件下拍摄的照片以及哈勃太空望远镜在可见光波长条件下拍摄的照片结合在一起,科学家绘制出颜色丰富并且景象令人敬畏的NGC 2392图像。宇航局指出:“NGC 2392合成图像的紫色区域采用了钱德拉X射线望远镜的X射线观测数据,展示了这个行星状星云中央区域温度达到数百万度的气体。图像中的红色、绿色和蓝色区域采用了哈勃太空望远镜的观测数据,展示了这颗恒星正在剥离的外层的复杂结构。”
 
类似“爱斯基摩人星云”这样的恒星被称为行星状星云,我们的太阳也会在未来变成这种状态。“行星状星云”是一种容易被人误解的描述,这种星云实际上与行星没有任何关系。宇航局指出:“这个术语是一个历史遗产,因为早期天文学家在使用小型光学望远镜观察时,这种天体的外形好似行星盘。”
 
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