作者:张冬冬 来源:中国科学报 发布时间:2012-12-10 14:42:11
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研究称欧亚松鸟或可理解其同类想法

欧亚松鸟会注意听自己或其他松鸟发出的声音。图片来源:Kylie Millar/Science
 
若把金币埋在自家后院,人们一定会时不时去检查是否有人盯上了自己的藏宝地。欧亚松鸟也不例外。一项新的研究发现,蓝翼的粉灰松鸟不但能够意识到它们在贮存过冬的坚果时被盯上了,而且会秘密地偷听。为达到这一目的,它们的行为模式发生了变化——比如,会将坚果藏在更为安静的地方。这表明欧亚松鸟可能可以理解其同类的想法,这在除人类外的动物中是很罕见的。
 
不同种类的松鸟和乌鸦,统属鸦科,都有储存食物的习性。它们也会监视同类并偷走同类储存的食物。在野外,欧亚松鸟的食物经常被同类或者寒鸦、乌鸦等其他鸟类抢走。“它们擅长于模仿声音,会模仿猛禽或者鸣禽的叫声。这意味着听觉信息占它们认知系统的很大部分。”英国剑桥大学的行为生态学家Rachael Shaw说。她研究生时期在比较心理学家Nicola Clayton的实验室开展了这项研究。不过这些鸟能理解它们在地上储存坚果时发出的摩擦声会吸引其他鸟的注意吗?Clayton的同事此前曾表示,北美洲的西方灌丛鸦在周围有其他鸟儿时,会避免将坚果藏在沙砾地上。
 
为研究欧亚松鸟对其藏食时的噪音是否同样敏感,Shaw对8只鸟进行了试验。Shaw 向它们提供了30粒花生和两个用来储食的碟子。一个碟子上有细沙,摩擦时声音很小;另一个碟子上是沙砾,摩擦时声音比较大。在一些试验中,松鸟在有对手盯着或听着时储存食物;另外的试验中,对手可以听到,但是无法看到其他松鸟在做什么。
 
Shaw和Clayton发现,和灌丛鸦一样,欧亚鸟会选择声音较小的细沙来储存食物,尤其是在有其他鸟能听到它们的声音时,甚至在它们独自工作时也会这样。“这表明这些松鸟在使用一种独特的保护食物的策略。它们在尽量减少储食时的噪音。”Shaw说。不过,她补充道,欧亚鸟全程都较倾向于将坚果放在细沙里,这表明这些以秘密行动著称的鸟,可能有避免引起注意的习惯。
 
“不同环境下松鸟的反应以及它们使用的策略,都说明松鸟具有一定的思想——可以懂得其他松鸟的想法,”英国艾克赛特大学的行为生态学家Lisa Leaver说,“这些松鸟如此敏感而且可以根据不同情况转变策略实在是太惊人了。”
 
“这项研究列出了一些动物名单,包括狗、黑猩猩和猴子,它们都在被盯着或者偷听时十分敏感。”德国马普学会进化人类学研究所的比较心理学家Juliane Brauer表示。不过她指出,至今只发现狗和松鸟会对它们自身发出的可以被同类听到的声音比较敏感。“问题在于,它们是否真的理解其同类可以看到或者听到的东西。”
 
(张冬冬 译自www.science.com, 12月6日)
 
《中国科学报》 (2012-12-07 第2版 国际)
 
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