作者:杨济华 来源:中国科学报 发布时间:2013-12-23 9:36:37
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科学家呼吁在欧洲召开流感突变体紧急研讨会

一些科学家担心对流感突变体的研究可能会导致病原体的意外释放。图片来源:Mike Blake
 
本报讯 50多名研究人员呼吁欧盟委员会举行科学吹风会,其中所涉及的研究包括越来越致命的“工程”微生物。
 
12月18日,在给欧盟委员会主席José Manuel Barroso的致信中,这些科学家(包括美国华盛顿特区非营利疫苗研究基金会的代表们)敦促该委员会组织吹风会,并正式评估对流感突变体研究的风险和益处。
 
美国纽约哥伦比亚大学传染病研究员、信件签署者之一Ian Lipkin说:“对潜在流行的高致病性微生物突变体的研究在公共卫生领域具有全球意义。我们不希望停止所有对流感病毒突变体的研究,但要求利益相关者建立该项研究的指导方针。”
 
在流感突变体研究上的争议开始于2011年,当时荷兰鹿特丹伊拉斯谟医学中心病毒学家Ron Fouchier试图发布一项研究来详细说明他的团队已经设计出H5N1型禽流感毒株,该毒株可以通过空气感染隔离在笼子里的雪貂。禽流感感染对于人类而言是致命的,但目前流行的毒株发生在特定的鸟类身上,很少感染到哺乳动物。
 
该项研究的支持者说,研究为洞察禽流感毒株如何演变得更危险提供了可能——研究成果可以帮助科学家加强流感监测以及相关疫苗和药物的开发。反对者认为,研究工作有很大的风险,因为它所涉及的致命流感毒株很可能会流出研究场合,或者一旦出现失误,可能因故意释放而造成该毒株的大流行。
 
信件的作者、法国巴黎巴斯德研究所的病毒学家Simon Wain-Hobson认为,研究工作其实对疫苗或药物的开发并没有什么帮助,部分原因是由于流感的暴发通常是无法预测的。
 
虽然到目前为止,大多数的讨论都集中在流感上,Wain-Hobson认为,是时候让监管机构考虑其他类型病原体的类似研究了。(杨济华)
 
《中国科学报》 (2013-12-23 第2版 国际)
 
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