作者:张冬冬 来源:中国科学报 发布时间:2013-1-17 7:58:58
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好奇号发现远古水世界

 
好奇号在火星上发现古老水存在的痕迹。
 
图片来源:NASA/JPL-Caltech/MSSS
 
本报讯 好奇号火星车在红色星球的一片区域里发现了古老水的明显痕迹,并提供了科学富矿带可能存在的线索。在1月15日的媒体电话会议上,美国宇航局的探测器团队成员报告发现了矿物静脉(图中白色箭头)以及小型矿物区域(图中黑色箭头),这要求盖尔陨坑曾被水充满。
 
不过地质学家的注意力集中在了好奇号从登陆火星开始所探测过的区域上的沉积岩。随着好奇号向更深的地层探测并向地质时间更远的时期追溯,它首先发现了曾在深水流之下的鹅卵石,之后探测到了湍流形成的沙质沉积物,最后发现了细粉状沉积物。这种细粉状沉积物说明盖尔陨坑曾经很安静,可能曾只存在一个平静的湖。
 
湖底沉积物是寻找火星远古生命留下的有机物的理想地方。好奇号在几周后开始岩石钻探时,将会进行这项工作。(张冬冬)
 
《中国科学报》 (2013-01-17 第2版 国际)
 
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