作者:James R. Zimbelman 来源:《科学》 发布时间:2012-5-28 11:18:58
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科学家揭示火星山峰沉积层构成

 
图片来源:NASA/HiRISE/University of Arizona
 
当美国宇航局(NASA)被称为“好奇号”的下一代火星探测器于8月6日飞抵这颗红色的星球后,它的首要目标将是夏普山的底部,这是位于盖尔陨石坑中央的一座高达5000米的沉积物山脉。
 
火星研究人员对于这些沉积物究竟是如何到达这里的一无所知。
 
然而两位地质学家如今指出,至少夏普山顶部的1/3是由从火星历史最早期的天空中飘落下的火山灰所形成的。
 
这种所谓的“梅杜莎槽沟层”覆盖了约1/3的火星赤道区域,其中的一些“斑块”位于盖尔陨石坑的附近(图左)。
 
轨道成像显示,它们来自大规模喷发的火山灰。而其与夏普山顶端的分层沉积现象(图右)有着惊人的相似之处。
 
华盛顿哥伦比亚特区史密森学会的天文学家James R. Zimbelman和Stephen P. Scheidt在5月24日的美国《科学》杂志网络版上报告了这一研究成果。
 
通过对发生沉积的陨石坑进行计算,研究人员同时发现,这两个沉积层大约是在相同的时间形成的——距今约38亿年前。
 
如果它们实际上是一个相同的沉积层,那么“好奇号”火星探测器将通过采集在薄薄的尘埃覆盖下的沉积层来确定它的本来面目。
 
假如这架探测器的寿命足够长的话,它将能够对这座神秘的山脉展开更多的研究。
 
“好奇号”火星探测器是一个汽车大小的火星遥控设备,为美国第4个火星探测器,同时也是第一辆采用核动力驱动的火星车,其使命是探寻火星上的生命元素。2011年11月26日23时2分,“好奇号”火星探测器发射升空,随后顺利进入飞往火星的轨道。(来源:中国科学报 赵熙熙)
 
 
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