作者:Carl Agee 来源:《科学》 发布时间:2013-1-7 10:26:37
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撒哈拉发现最“水”火星陨石
有助揭开其水源之谜

 
这块发现于撒哈拉沙漠的陨石含有比其他火星陨石更丰富的水。图片来源:Carl Agee
 
它看起来就像是一块普通的岩石,但事实上,它是来自遥远火星的特殊礼物。一项为期一年的研究显示,在非洲撒哈拉沙漠发现的一块黑色火星陨石不仅十分古老,而且含水量极其丰富,研究人员表示它将有助揭开火星水资源之谜,并可能提供了揭示这颗红色星球从温暖湿润演变成如今干燥寒冷状态的主要线索。
 
从这块著名的摩洛哥陨石上剥离下来的样本,经实验分析发现与美国宇航局“漫游者”号火星探测器发现的多水岩石十分相似。《自然》杂志报道称,这块“黑美人”于2011年在摩洛哥撒哈拉沙漠被发现,并且可能是源自火星地表或地壳的首块陨石。陨石专家Chris Herder说:“它没怎么受天气影响,新鲜着呢。”
 
这块被科学家称为“非洲西北7034”的陨石富含水分,含水量高达6000ppm(百万分之一),这一数值高于其他任何已知的火星陨石。科学家表示,地球上的火星陨石可能来自行星撞击:当一颗小行星撞上火星时,这些稀有的岩石脱离火星飞向宇宙,最终落在了地球上。
 
“非洲西北7034”还是地球上唯一已知的来自临界期的火星陨石。该时期大约在20亿年以前,那时的火星被认为比最初更冷、更干燥。
 
1月3日,美国新墨西哥大学的Carl Agee及其同事将他们通过研究陨石样本而得出的结论发表在了《科学》杂志网络版上。
 
“Agee和同事打开了观察火星新貌的大门。”佛罗里达州立大学行星学家Munir Humayun表示。Humayun没有参与这项研究。他还补充道,这块陨石是火星陨石的一个新种类,它提供了研究火星表面历史更直接的线索。
 
此外,Humayun提出,“非洲西北7034”也可能是今后一段时间里唯一的证据,能够证明“漫游者”号观察结论的正确性。因为,从火星带样品回到地球这个被长时间推迟的任务,依然充满着不确定性。
 
而且,这块美丽的黑色石头的化学元素组成与2005年“勇气”号火星车在火星古谢夫环形山的考察结果相似。Agee解释称,这些岩石证明了,通过与液态水的相互作用出现了化学改变。另外“非洲西北7034”的成分还与“好奇”号火星车的岩石初步研究结果相匹配。
 
Agee提到,“非洲西北7034”是第二古老的火星陨石,时间可以追溯到21亿年前,它填补了火星地质学记录的“缺失环节”,(最古老的火星陨石ALH 84001约有45亿年的历史,然而其他的火星陨石只有13亿年甚至更短的年龄)。
 
多个证据还显示,大约40亿年之前,火星的部分地区更温暖、更湿润,因此可能是碳基生命的避难所。Agee 提到,“非洲西北7034”较高含水量——是其他已知的火星陨石平均含水量的10~30倍——表明“火星地壳或表面形成时存在水活动”。
 
不过,田纳西州立大学的Harry McSween认为,这并不值得惊讶,火星奥德赛航天器制作的氢地图,以及其他“年轻”的火星陨石中含有的少量水,都已经表明火星曾存在水。
 
Agee研究小组则称,不论火星地表水是来自火山岩浆还是当时彗星撞击产生的液体,最令人兴奋的就是高水含量可能意味岩石与地表水之间曾发生相互作用。而夏威夷大学的Jeffrey Taylor表示,“非洲西北7034”的含水量是否就表明21亿年前火星表面存在丰沛的水源,还需要进一步研究。
 
目前,地球共有大约110块来自火星的陨石样本,主要来自于南极洲和撒哈拉沙漠。火星陨石将帮助科学家更好地理解火星如何从热带环境过渡至干旱沙漠。(来源:中国科学报 唐凤)
 
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