作者:赵路 来源:中国科学报 发布时间:2012-2-9 8:41:55
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欧洲与俄罗斯欲联合探测火星 无美国宇航局参与

 
一旦NASA退出,ESA希望俄罗斯能够参与它的ExoMars计划。图片来源:ESA
 
本报讯(记者赵路)欧洲空间局(ESA)与其在俄罗斯的搭档——俄联邦航天局(Roscosmos)正在制定一项计划:在没有项目最初伙伴美国宇航局(NASA)的参与下完成国际ExoMars探测计划。
 
如果在即将于下周一发布的奥巴马政府提交给国会的2013年预算要求中,包括预期中的削减NASA火星项目开支的提案,那么NASA将不得不退出这项计划。
 
ExoMars有一个漫长而曲折的历史,并且它的发射已经被多次推迟。
 
最初这是一个只有ESA参与的计划,打算把一家着陆器送上火星,后于2009年与NASA的项目合并,从而变成了有两次发射计划——首先一部名为微量气体轨道飞行器的探测器将于2016年与一架小型静态气象着陆器一道发射升空;另一架大型ExoMars火星车将于2018年发射,一道升空的可能还有名为MAX-C的一架小型美国火星车。
 
2011年,NASA官员明确指出,作为政府削减成本以及詹姆斯·韦伯空间望远镜预算超支带来的后果,他们已经不能履行自己对于ExoMars的全部承诺了。
 
作为回应,ESA于是在去年秋天开始与Roscosmos接触,试图看看俄国人是否愿意入伙。ESA尤其想要用俄罗斯的质子火箭取代原计划中使用的运载火箭——美国的擎天神五号运载火箭。
 
根据俄罗斯空间网的报道,Roscosmos的官员最初对此表示怀疑,但由于俄罗斯其他火星计划的失败——包括“火星96”以及“福布斯—土壤”,科学家们最终还是接受了这个飞行仪器研发的机会。
 
俄罗斯科学院空间委员会在去年11月中旬召开的一次会议上赞成参与这项计划,甚至建议在2016年的发射任务中,用一组“Mars96”研制的小型着陆器取代静态着陆器。
 
ESA的Rolf De Groot指出,3家空间机构之间的对话于去年11月开始,但NASA官员在12月举行的一次会议上表示,他们将不再参与未来的讨论直至其掌握自己2013年的预算情况。
 
De Groot说:“我们决定在一个双边基础上与俄罗斯研究C计划。研究工作已于圣诞节和今年1月份完成。”这项双边计划的细节尚未公布,并且一名参加讨论的俄罗斯研究人员拒绝对此发表评论。
 
如今,俄罗斯和欧洲的官员都在观望美国到底会发生什么事。
 
《中国科学报》 (2012-02-09 A2 国际)
 
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