来源:中国日报网 发布时间:2012-2-8 14:18:27
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欧洲探测器发现新证据:火星上曾一片汪洋

火星的北部平原在数十亿年前可能是一片汪洋。

“火星快车”探测器发现了一些能让人联想到海床的沉积物,其所处位置恰在之前发现的古海岸线以内。

最新雷达技术能帮助科学家们观测到火星的地下岩层情况。
 
据英国《每日邮报》2月7日报道,众所周知,火星的表面如今是片不毛之地,但欧洲航天局的“火星快车”探测器日前却发回强有力的证据,再次显示这颗火红的星球上曾有一片汪洋。
 
科学家之前曾在火星上发现“海岸线”,“火星快车”借助最新雷达发现了一些能让人联想到“海床”的沉积物,这些沉积物所处位置恰在海岸线以内。雷达系统的负责人科夫曼透露称:“我们的雷达可以观测到火星深处,能向我们展示火星地表以下60至80米的情况。纵观火星地下,我们找到了存在沉积物和冰的证据。”
 
美国加利福尼亚大学的科学家热雷米和他的同事们研究火星两年有余,这次他们发现:在火星的北部平原上存在低密度物质。“我们认为这些低密度物质是某种沉积物,可能富含冰。这是说明火星上曾有大洋的最新有力证据。”古老的火星上曾有海洋的说法一度遭到质疑,沉积物的发现进一步提升了火星曾是个“蓝色星球”的可能。
 
研究人员表示,火星上曾两度存在海洋。其中一次存在于40亿年前,当时的火星气候逐渐变暖,有大量的地下冰融化。另一次则是在30亿年前。据热雷米分析,在最近的100万年甚至更短的时间内,火星上的液态水要么是再一次退回并冻结于地下,要么是被蒸发并逐步混入大气。“我不认为(火星上)海洋的存在时间足够生命的形成。”
 
为了找到生命的迹象,天体生物学家们将继续研究火星的过去,追溯到火星上的液态水长期存在的时期。“‘火星快车’探测器先前所找到的火星有水的证据大都来自对图像及所收集到的矿物数据的分析,同时还来自对大气的观测。如今我们有了来自火星地下的全新视角和信息,但有个问题至今也没有答案:所有的水都到哪里去了?”
 
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