作者:张巧玲 来源:中国科学报 发布时间:2012-2-2 8:39:03
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科学报:谁是“福布斯—土壤”幕后杀手
 
■本报记者 张巧玲
 
1月31日,俄联邦航天署公布了“福布斯—土壤”火星探测器事故的调查结果。事故调查委员会认为,导致事故发生的主要原因可能是探测器机载计算系统的程序出错,而发生这种情况,最可能的原因是太空的重带电粒子对机载计算系统产生了局部影响。
 
这一结论让“福布斯—土壤”项目失败缘于“外部或国外影响”的传言不攻自破。那么,这是否意味着这一纠结数月的太空悬案已尘埃落定?
 
“在轨卫星倘若遭遇太空高能带电粒子,而它正好又影响了卫星的一些关键元器件,使其主控计算机遭到破坏,致使主控计算机无法工作,有可能导致整星失败。”中国科学院国家空间科学中心空间环境研究预报室主任刘四清接受《中国科学报》记者采访时解释。
 
但令刘四清不解的是,给“福布斯—土壤”致命打击的高能带电粒子究竟从何而来?
 
由于“福布斯—土壤”一直没有走出地球轨道,因此地球磁层里本身具有的一些高能粒子,可能会对其产生影响;除此之外,太空中来自银河系或者因太阳爆发而产生的高能粒子也可能会对卫星产生影响。
 
“福布斯—土壤”任务折戟前后,刘四清等人作过分析,确定当时并没有太阳事件爆发,可排除太阳爆发产生的带电粒子对卫星产生影响的因素。
 
而对于地球磁层中,以及来自银河系的高能粒子影响,完全属于概率事件。“概率非常小,要根据卫星出事的地点进行分析。银河宇宙线本身是小概率事件,如果谁撞上,可以说是百年、千年一遇,甚至万年一遇。”
 
刘四清认为,卫星研制时应已考虑到太空环境对卫星的影响。毕竟“福布斯—土壤”是飞往火星,而地球外部空间环境中的高能粒子比地球附近要多得多,因此“福布斯—土壤”事故的最终原因,还应当结合工程上的具体参数进行分析,才能得出准确结论。
 
俄联邦航天署署长弗拉基米尔·波波夫金同样表示,研制者理应考虑到太空对航天器的影响。俄罗斯航天署也曾检讨其制造和试验时的错误、设计构思中所犯的错误以及生产错误。如制造“火卫一—土壤”星际站期间使用了不合格的进口芯片等。
 
作为老牌航天大国,近年来航天任务却接二连三发射失败,不禁让人产生疑虑:俄罗斯航天任务的幕后“杀手”究竟在哪里?
 
一位与俄罗斯有过航天合作的中方研究人员向记者介绍,俄罗斯的航天工程没有大总体,卫星到发射场不作测试,种种现象曾让他百思不得其解。
 
“福布斯—土壤”探测器的研制单位——拉沃奇金科研生产联合体的一位专家也向媒体透露,出现故障的机载计算系统根本没有经过完整测试,程序员甚至在航天器被送上发射台后还在改写程序。
 
究竟是太空环境作祟,还是卫星设计缺陷,抑或是管理方面的原因,“福布斯—土壤”火星探测器事故原因至今仍令人纠结。
 
不过,其隐藏的深层次问题更值得人们深思。毫无疑问的是,“福布斯—土壤”的失败并未让俄罗斯探索太空的脚步停息。目前,俄罗斯方面正在酝酿“火卫一—土壤2”的探测项目。俄罗斯航天事故频发的态势能否得以扭转,人们只能拭目以待。
 
《中国科学报》 (2012-02-02 A1 要闻)
 
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