作者:晨风 来源:新浪科技 发布时间:2012-12-11 14:30:11
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研究称恐龙灭亡或因印度火山岩浆喷发

    一项最新研究认为恐龙的灭绝可能是由于印度德干地盾的岩浆喷发造成的,而非由于一次陨星撞击事件。

印度德干地盾,现在这里很平静,已经不再像当初那么暴烈。

    在这些化石记录中,可以看出紧接在岩浆层之上(即岩浆喷发事件之后),浮游生物的种类变少了,体型也更小,它们的外壳形状的复杂性也降低了。这些化石所在的地层层位显示这些都发生在岩浆事件之后仅仅数年之内。当时大部分的生物种类正在缓慢消亡。

北京时间12月11日消息,据国外媒体报道,根据一项最新研究,当初杀死恐龙的灾难性事件很有可能并非小行星的撞击,而是印度境内的火山岩浆活动。该项研究指出,来自今天印度境内徳干地盾涌出的巨量岩浆持续喷涌数十万年,将大量二氧化硫和二氧化碳物质排入大气层,这样的结果是全球急剧变暖和海水酸化,这些灾难性后果最终造成了恐龙走向消亡。
 
恐龙大约在6500万年前和其它很多物种一起全部灭绝,这就是地质学中注明的K-T大灭绝事件。在科学界,有关究竟是一颗小行星的撞击导致了这场灭绝还是由于火山喷发造成了这场灭绝事件的争议一直不绝于耳,而此次这项研究则是这场持续数十年之久争议的最新“弹药”。有关这项研究的细节已经在此间于美国旧金山召开的美国地球物理学年会期间做了报告。从事该项研究工作的美国普林斯顿大学地质学家吉塔·凯勒(Gerta Keller)表示:“我们的这项研究要求我们对K-T大灭绝事件的真正原因进行重新评估。”
 
数年来,凯勒一直坚信是火山喷发导致的恐龙的灭绝。然而现在主流科学界的观点还是以埃尔瓦雷兹父子的学说为基础的,他们的理论指出,在大约6500万年前,一颗巨大的小行星撞击了今天墨西哥尤卡坦半岛附近的区域,爆炸产生了大量的粉尘和有毒气体,遮天蔽日的尘埃云遮挡了阳光,造成广泛的降温,有毒的气体造成恐龙和其它大量生物中毒而死,海洋生物也无法幸免于难。这次巨大的撞击事件也有可能启动了火山活动,造成全球各地广泛的岩浆涌出,地震和海啸事件。
 
埃里克·冯特(Eric Font)是一位来自葡萄牙里斯本大学的地质学家,他本人并未参与此项研究。他评价道:“这项最新研究显示了德干地盾的出现的确是在大灭绝事件发生之前,这就意味着它至少部分地甚至全部地影响了大灭绝事件的发生。”
 
海中的蟑螂
 
2009年,在印度东海岸进行作业的石油公司的钻机在海底以下3.3公里的深处挖出了满是岩浆物质的沉积物。凯勒和她的研究小组获得许可对这些沉积物进行了分析,结果发现其中含有很多位于白垩-第三纪界限(即K-T界限)附近的化石,正是在这一地层所代表的年代前后,恐龙从地球上消失了。
 
这些沉积物中的岩浆物质是从徳干地盾迁移过来的,而徳干地盾远在1000英里(约合1600公里)之外。今天,以德干地盾构成主体的徳干高原覆盖的面积相当于一整个法国。而根据洛桑大学地质学家阿达特·特里(Adatte Thierry)的说法,在白垩纪晚期,当时的德干地盾面积可能曾经和今天的整个欧洲相当。特里本人参与了凯勒小组的此项研究。
 
在这些化石记录中,可以看出紧接在岩浆层之上(即岩浆喷发事件之后),浮游生物的种类变少了,体型也更小,它们的外壳形状的复杂性也降低了。这些化石所在的地层层位显示这些都发生在岩浆事件之后仅仅数年之内。当时大部分的生物种类正在缓慢消亡。然而在它们之后,一种名为“Guembilitria”的拥有小小外骨骼的顽强浮游生物却出现了疯狂生长。这一情况被忠实地保存在了化石记录之中。
 
凯勒的小组此前在对埃及,以色列,西班牙,意大利和美国德克萨斯州外海的沉积物中同样观察到了相似的现象。在所有这一时期的沉积物样本中,这种名为“Guembilitria”的浮游生物占到80%~98%,而其余种类的生物化石几乎没有。凯勒告诉记者称:“我们将其称作灾难事件产生的生态机遇。这就像是蟑螂,不管发生什么灾难,它们将总是可以安然无恙地挨过去,并且一如既往地繁荣昌盛。”
 
当来自德干地盾岩浆上涌产生的巨量酸性气体造成全球各地普降酸雨时,这种小小的浮游生物可能已经霸占了全世界的海洋。当海洋发生严重酸化时,海洋生物便面临灭顶之灾,因为酸性的海水让钙质硬壳无法形成,钙质的骨骼也难以发育。而大约就在同一时期,印度地区的大陆上,已经几乎找不到任何动植物活动的线索,这意味着这场灾难同时在陆地和海洋中造成了大灭绝。
 
全球性的影响
 
在过去的研究工作中,该研究小组也曾对于陨星撞击导致这场大灭绝事件的说法提出质疑并找到了一些证据。比如凯勒就表示在墨西哥尤卡坦的这个陨石坑中找到的沉积物中含有较高的铱元素,这本身是被用来证明陨星撞击曾经发生的线索之一,然而凯勒指出这些含有铱元素的沉积物地层出现在大灭绝事件开始之后,这就和这场撞击事件本身造成了大灭绝事件的说法相互矛盾。
 
她指出,这颗陨星的撞击无法提供足够大量的有毒的硫化物和二氧化碳来匹配在地层岩石中找到的那些地质纪录。因此她认为陨星的撞击可能确实加剧了大灭绝事件,但是却并非这场大灭绝的主要诱因。她说:“这颗陨星不够巨大,因此无法造成如此规模的大灭绝事件。”
 
 
 
 
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