作者:张钊 来源:新华网 发布时间:2009-12-2 10:27:28
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《循环》:运动保健的奥秘可能隐藏在白细胞中
 
很多人知道运动可以强身健体,延缓衰老,但其中原因何在?德国研究人员发现,原因可能隐藏在白细胞中。运动可以让人体免疫系统保持“年轻”,进而延缓肌体衰老。
 
研究结果11月30日刊载于美国心脏学会期刊《循环》(Circulation)网络版。
 
端粒更长
 
研究人员发现,长跑运动员白细胞中染色体末端一段脱氧核糖核酸(DNA)片段比一般健康成年人的长。这段被称为“端粒”的DNA序列长度与人的衰老有关。
 
美国费城威斯塔研究所基因专家埃马纽埃尔·斯考达拉科斯解释说,端粒的作用与鞋带末端的塑料头类似。塑料头可以防止鞋带磨损,而端粒则可以保护染色体免受破坏。
 
斯考达拉科斯说,细胞在一生中不断分裂。每分裂一次,端粒长度就缩短一些。当端粒长度过短时,细胞停止分裂,意味着人体老化。
 
在这项研究中,研究人员测量了长跑运动员和经常做运动的人白细胞中染色体端粒的长度,并将其与相同年龄段、身体健康、从不吸烟但运动量很小的人作对比。
 
结果显示,前者与后者相比心率较慢,血压和胆固醇水平较低。不仅如此,前者比后者白细胞染色体端粒长度更长,且端粒酶活性更高,有助于保持端粒长度。
 
研究负责人、德国萨尔大学临床和实验医学教授乌尔里希·劳夫斯说:“这直接证明运动具有抗衰老作用。”
 
防癌护心
 
过去人们只认识到白细胞具有抵御感染的作用。后来有研究表明,白细胞还有许多其他用途,比如寻找癌细胞等异常细胞的生长并将其清除。
 
美国拉什大学心脏病专家安娜贝勒·福尔格曼说,癌症发病率随年龄增长而增加,原因之一是白细胞自身衰老,不再能有效应对异常细胞的生长。如果运动可以防止白细胞内染色体端粒变短,进而维持白细胞正常功能,那么这就可以解释为什么运动具有抵御癌症的作用。
 
类似原理也适用于心脏病。在高血压等多种因素作用下,老化的白细胞会使血小板加速聚积。加强运动可以保持白细胞的“年轻”状态,有效清除血小板聚积。
 
“我们知道任何形式的运动都有助于促进心血管健康,并可以预防癌症,”福尔格曼说,“这项研究从分子角度解释了这一点。”
 
适量即可
 
接下来的问题是,为了保持染色体端粒长度,人们需要多大运动量?是不是每个人都要把自己变成马拉松运动员?有没有硬性标准?
 
福尔格曼说,没有人知道确切答案。因此她建议人们最好定期锻炼身体。
 
运动强度应与每个人自身条件相适应。如果你早已习惯剧烈运动,那么完全可以保持下去;否则就应适可而止,不要过量运动,以免对身体造成伤害。研究表明,即使中等强度的运动也对端粒有益。
 
“并非所有人都有做运动健将的潜质,”福尔格曼说,“最保险的说法是,人们需要有氧运动。但还有许多其他因素也会影响人的衰老以及是否罹患癌症或心脏病。”
 
斯考达拉科斯说:“这项研究表明,锻炼身体和健康的生活方式有助人们维持并提升端粒机能。”
 
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