作者:袁柳 来源: 中国科学报 发布时间:2021-3-2
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多大的塑料瓶最环保
自重轻 容量大

 

塑料瓶是塑料废物的主力军。图片来源:Alamy

本报讯 一项研究表明,使用以最轻自重装下最多液体的塑料瓶可以帮助减少塑料污染。

如今,塑料污染对全世界来说都是一个巨大的问题,许多塑料垃圾会进入海洋,对海洋生物造成影响。

为了应对日益严峻的塑料污染,美国南卡罗来纳大学的Rafael Becerril-Arreola和同事把目光放到了塑料瓶尺寸上。最近,他们在《科学报告》上发表研究指出,若能将一部分小瓶装饮料的容量变大,则更可能有效减少塑料废料的产生。

Becerril-Arreola的团队长期研究聚对苯二甲酸乙二醇酯,即PET塑料,一种最常见的非酒精类饮料瓶原材料。在研究中,他们统计了187种畅销饮料品牌的塑料瓶,并逐个记录瓶身自重和瓶子容积,同时搜集了一些现实数据进行比对。考虑到明尼苏达州的数据更接近全美国均值,以及数据收集的可靠性,研究组分析了该州2009年至2013年的饮料销售数据和塑料废物数据。

他们发现,容量在0.5~2.9升之间的瓶子产生的塑料废物相对更少,此类大小的瓶子更多是为了随手饮用或社交聚会场合购买的。容量小于0.4升或大于3升的瓶子则会耗费更多塑料原料。也就是说,与超大塑料瓶相比,中号塑料瓶耗费的原材料更少;而与小塑料瓶相比,中号塑料瓶能装下更多液体,利用率更高。

结合明尼苏达州的数据,研究组给出了更进一步的结论:容量2.3升的塑料瓶效率最高。当该州2.3升瓶装饮料卖得好时,PET废料有所减少;而当小瓶装饮料更畅销时,PET废料便增多了。

之后,研究团队结合美国全境的PET废料数据进行模拟,如果将20%的全美饮料瓶统一改为2.3升容量,那么每年可减少9000吨PET废物——目前美国每年PET废物大约为74万吨。

Becerril-Arreola表示,希望这些发现能鼓励消费者主动使用效率更高、更环保的瓶子,从而减少塑料浪费。但他也表示这并不容易。“这是意识层面的问题,我们无法指望企业自己主动提高塑料瓶使用效率。”(袁柳)

相关论文信息:

https://doi.org/10.1038/s41598-021-82983-x

《中国科学报》 (2021-03-02 第2版 国际)
 
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