作者:辛雨 来源: 中国科学报 发布时间:2020-6-8
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美国政府在疫情期间继续资助科学研究

美国密歇根大学的研究人员返回实验室,并按照健康安全程序进行体温测量。 图片来源:UM PHOTOGRAPHY

 

今年春季,新冠病毒大流行导致美国高校停课,许多大学校长表示,美国经济冻结将对大学造成可怕的财务影响。

为减轻新冠肺炎疫情带来的财政打击,各机构均采取了一系列削减成本的措施。然而,在巨额的财政赤字面前,有一项收入仍然相当可观:大学从联邦政府等其他途径获得的用于开展研究的资金。

迄今为止,联邦政府是所谓“赞助研究”的最大支持者。2018年,在美国高校完成的价值790亿美元的研究中,联邦政府提供了大约53%的资助,约合420亿美元。其余研究资金则来自行业、基金会和地方政府。

此外,联邦政府对学术研究的支持似乎在新冠肺炎疫情期间有所增加。今年春季,美国国会在一系列经济救助计划中增加了36亿美元用于新冠病毒相关研究,其中一部分资金流向大学实验室。未来的资助计划很有可能还会包含额外的研究资金。

尽管美国新冠肺炎病例激增,但其拨款机制受到的影响却微乎其微。美国国立卫生研究院(NIH)校外研究办公室主任Michael Lauer说:“我们几乎在一夜之间就进行了100%的虚拟同行评审,而且效果非常好。”NIH为学术研究提供了大约2/3的联邦资金,因此其运作状况至关重要。尽管几乎所有的NIH工作人员自3月中旬以来一直在家工作,但Lauer说:“我们仍然在没有重大问题的情况下完成了这项工作。”

对学术研究人员来说,另一个好消息是,尽管自疫情暴发以来,约有4000万美国工人申请失业,但联邦政府资助下的科学家在学校关闭的情况下仍可继续领取工资。今年3月,白宫管理和预算办公室允许院校在关闭期间继续从联邦拨款中收取工资。

凯斯西储大学神经工程教授Dominique Durand说,新冠病毒大流行并没有影响他履行职责。“老实说,新冠肺炎疫情对我的研究影响并没有那么大。”Durand说,他的实验室几十年来一直得到NIH的核心支持。“当然,有些事情我们还没做,但NIH表示只要取得进展即可”。(辛雨

 

《中国科学报》 (2020-06-08 第2版 国际)
 
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