作者:Johannes Fritz 来源:《国家科学院院刊》 发布时间:2015/2/7 18:53:20
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利他主义造就V形鸟群

图片来源:blickwinkel/Alamy

有份工作似乎应该是没有哪只鸟儿想承担的。一个V形鸟群的领队,这项工作最费力,要对抗强大的气流,而其他鸟儿通过在领队之后飞行节省能量。

那么,为何一只鸟儿会自愿飞在最前面呢?从进化的角度来看,如果迁徙队列中的成员都是亲属,那么帮助其他成员是说得通的。但对于迁徙的鸟群来说,它们并非都具有这种关系。

为了找到鸟类是如何应对这种困境的,科学家为一群14只年幼的隐鹮(Geronticus eremita,如图所示)安装了GPS数据记录器,并在一次秋季的迁徙中乘坐一架简易动力版超小型飞机引导它们从奥地利(它们被人工饲养长大的地方)飞往意大利。

记录器记录了每只鸟儿的地理位置、速度和在鸟群中的位置。有8只鸟彼此没有关系,还有3对是兄弟姐妹。在它们的旅程中,这些隐鹮以两只带头、12只尾随的队形飞行,并频繁变换位置。研究人员的分析表明,这些鸟儿一起合作,有规则地轮流带头和尾随。

的确,研究人员发现,无论它们是否有亲属关系,这些隐鹮都能精确地对在带头和尾随位置上的飞行时间进行匹配。2月2日,研究人员在美国《国家科学院院刊》网络版上报道了该成果。

科学家表示,鸟儿这种相互合作的旅程为动物的互惠利他主义提供了一个少有的、“令人信服的例子”。所有的鸟儿都有机会在其他鸟儿之后飞行,并且在前面领队时都把时间花在努力“工作”上。同时,它们是如此经常地变换位置,而且如此迅速(移动位置用不了一秒钟),以至于合作带来的好处立竿见影。这些发现或许有助于解释像“如果你帮助我,我也会帮助你”的这种行为为何能得以演化。(来源:中国科学报 闫洁)

 

 
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