作者:许悦 来源:中国科学报 发布时间:2024/5/15 16:13:55
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美国叫停9亿美元南极大型探测项目

 

在近日于美国华盛顿举行的美国物理和天文学委员会(BPA)会议上,美国国家科学基金会(NSF)表示,将停止推进CMB-S4项目。这是一项耗资约9亿美元的项目,旨在探索宇宙大爆炸的余辉。该项目计划在智利的阿塔卡马沙漠和南极之间建设射电望远镜阵列,以研究宇宙微波背景辐射。一旦取得成功,它可以为新生宇宙经历的宇宙膨胀提供证据。

NSF天文科学部临时主任D.C. R. Chris Smith表示,他们在南极的基础设施建设方面遇到了重大挑战。许多设施老化、下沉,因此NSF必须首先整修摇摇欲坠的极地设施。由于需要翻新设施,任何新项目都需要数年时间才能在那里启动。

据《科学》报道,NSF暂停CMB-S4项目,对天文学和物理学界来说是一个不小的打击。CMB-S4项目已经开发了十多年,而且在相关领域的十年计划调查和愿望清单中该项目排名都很靠前。比如,2023年,美国粒子物理项目优先小组(P5)编写并发布报告——《探索量子宇宙:粒子物理学创新和发现的途径》,宣布了未来5到10年的研究愿景,其中排名第一的优先项目就是CMB-S4项目。这表明解开宇宙膨胀之谜、寻找大爆炸后瞬间物理过程的间接证据在许多相关领域专家学者心中是一个核心挑战。

“我们认为CMB-S4项目的存在在科学研究中是绝对必要的。”美国耶鲁大学物理学家Karsten Heeger在BPA会议上表示。

 
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