作者:王方 来源:中国科学报 发布时间:2024/2/22 17:24:51
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科学家成立国际生物安全组织

 

生物安全专家近日发起了一个新的国际非营利组织——国际生物防护和生物安全科学倡议(IBBIS),旨在防止现代生物技术造成危害。

据《科学》报道,IBBIS的目标是开发技术和政策“屏障”,以降低合成、编辑DNA的生物技术工具被意外或故意用于制造致命毒素和病原体的风险。

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生物安全专家担心恐怖分子利用合成DNA制造武器。图片来源:ANTTONIART/SHUTTERSTOCK

长期以来,生物学家一直推崇开放的科学文化,自由分享试剂、工具和开放获取出版物。但近年来,研究表明,利用这些工具可以从零开始制造危险的病毒和其他微生物。

此外,全球有几十家公司根据生物实验的需要打印DNA序列,这使合成病原体变得更加容易。这一技术进展加上CRISPR等新的基因编辑工具以及人工智能的便捷使用,引发了人们的担忧,即生物恐怖分子可能会利用这些工具制造生物武器,或者正当科学家可能会错误地制造出新的传染性病原体。

“生物威胁是一个重大的全球安全风险。”美国能源部前部长、“核威胁倡议”(NTI)首席执行官Ernest Moniz表示。NTI从捐助者那里筹集资金,启动了IBBIS。

包括美国在内的许多国家对从事数十种“精选制剂”研究的实验室进行监管,这些微生物对人类、动植物甚至某些天然毒素构成威胁。但恶意行为者可能通过使用DNA打印工具、基因编辑和剪接协议组装有害的基因序列,从而规避规则,制造危险的病原体。

NTI负责全球生物政策和项目的副总裁Jaime Yassif认为,目前的法规留下了太多空间,“我们正在寻求填补这些空白”。

IBBIS首个项目是分发一个免费的软件工具,帮助DNA合成公司筛选DNA订单和潜在的恶意行为者。Yassif说,如果软件标记出可疑序列或非法客户,公司可以选择不完成订单,在极少数情况下会向客户管辖范围内的执法部门发出警报。

IBBIS执行董事Piers Millett表示,除了DNA筛选外,该组织还在寻求开发免费软件包,以帮助资助机构、研究人员和出版商筛选书面报告与科学手稿,确保后者不会泄露制造病原体和毒素的方法。

Millett说,另一个最终目标是解决人们的担忧,即人工智能系统可能会提供制造生物恐怖制剂的详细指导。“也有可能无法填补所有空白。但我们希望激励人们做正确的事。”

 
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