作者:冯维维 来源:中国科学报 发布时间:2023/2/8 19:31:02
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冰湖溃决洪水威胁全球1500万人口

 

新西兰和英国科学家研究指出,全球或有约1500万人面临冰湖溃决洪水的威胁,其中,亚洲(印度、巴基斯坦、中国)高山地区和安第斯山脉(秘鲁和玻利维亚)的人口面临的威胁最大。该研究指出,全球暴露人口中超半数集中在四个国家:印度、巴基斯坦、秘鲁及中国。相关研究2月8日发表于《自然—通讯》。

随着气候变暖使冰川融化,融水会在冰川附近汇集成湖泊。这些湖泊会以冰湖溃决洪水的形式造成巨大的自然灾害。当含有冰湖的天然坝发生溃坝时就会发生这类洪水,而且常常没有预警。冰湖溃决洪水会导致财产损失,破坏基础设施,历史上曾导致过大量死亡。

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位于尼泊尔Langmoche山谷的Dig Tsho湖。这个湖在1985年由于冰雪崩带来脉冲波引发灾难性的破口,对一个刚刚完工的水力发电站和当地宝贵的基础设施、财产造成了广泛的破坏。亚洲高山地区具有全球最高的冰湖溃决风险,并占全球暴露于冰湖溃决人口的大多数。图片来自:Matthew Westoby

坎特伯雷大学的Tom Robinson、纽卡斯尔大学的Caroline Taylor和合作者绘制了全球冰湖情况、暴露程度和脆弱性地图,为2020年的冰湖溃决洪水破坏潜力进行了量化和排序。他们发现,居住在印度、巴基斯坦、中国、秘鲁、玻利维亚的人群暴露程度最高。

研究者强调,安第斯山脉是一个研究不足的冰湖溃决洪水热点地区,有必要对该地区开展更多详细的研究。他们指出,最危险的地方并不是那些冰湖面积最大、数量最多、增长最快的地方,相反,当地人口数量以及人员的应灾能力才是决定风险的关键。

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不丹卓日拉木峰脚下天然大坝和冰川湖的景色。不丹拥有和国土面积相比巨量的冰川湖,对下游人口构成很大危险,过去的冰湖溃决洪水也曾造成过巨大的破坏。不丹在过去20年间,人口和湖泊暴露条件发生了一些极大的变化,可能很快将成为冰湖溃决风险最高的地方之一。图片来自:J.Rachel Carr

Taylor表示,通过鉴别冰湖溃决洪水威胁最高的地区,研究结果或能用于实施更有针对性的冰湖溃决洪水风险管理。今后的冰湖溃决洪水威胁会如何变化仍有待讨论。随着冰川在气候变化的影响下持续消退,当前的冰湖将继续扩大,同时还会形成很多新湖,从而改变冰湖溃决洪水威胁的空间模式。今后仍需进一步研究湖泊情况、暴露程度、脆弱性随时间的变化,从而明确每个因素对GLOF威胁的相对影响。

相关论文信息:

https://doi.org/10.1038/s41467-023-36033-x

 
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