作者:辛雨 来源:中国科学报 发布时间:2023/2/8 16:02:26
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全球有1500万人受冰川洪水威胁

 

 

全世界有1500万人面临冰川湖引发洪水的威胁,其中仅4个国家就占了一半以上的风险。近日,英国纽卡斯尔大学领导的一个国际科学家团队对冰川湖溃决洪水风险最大的地区进行了首次全球评估,并确定了优先缓解风险的区域。相关研究结果发表于2月7日《自然—通讯》。

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冰川湖泊泛滥可能会使数百万人处于危险之中,图为尼泊尔伊姆札湖。图片来源:Prakash Mathema/AFP via Getty Images

随着气候变暖,冰川退缩,融水聚集在冰川的前端,形成湖泊。这些湖泊可能会突然爆裂决口,形成快速流动的冰川湖溃决洪水(GLOF),可以蔓延到离原地很远的地方,在某些情况下会超过120公里。GLOFs可能具有高度的破坏性,能够破坏财产、基础设施和农业用地,并可能导致重大生命损失。

自1990年以来,由于气候变化的影响,冰川湖的数量迅速增长。与此同时,生活在这些集水区的人口数量也在大幅增加。

研究小组研究了全球1089个冰川湖流域和生活在这些地区50公里范围内的人口数量,以及这些地区的发展水平和其他社会指标,这些指标是GLOFs脆弱性的标志。然后,他们利用这些信息在全球范围内对GLOFs所致损害的潜力进行量化和排序,并评估社区有效应对洪水的能力。

研究结果强调,有1500万人生活在冰川湖的50公里范围内,亚洲高山地区(包括从吉尔吉斯斯坦到中国青藏高原)GLOF危险最高,有930万人可能面临危险。印度和巴基斯坦约有500万人受影响,约占全球总影响人数的1/3。

该研究第一作者、纽卡斯尔大学博士生Caroline Taylor表示,这项工作强调,最危险的并不是湖泊数量最多或者增长最迅速的地区。相反,决定GLOF事件潜在危险的是人口数量、他们与冰川湖的接近程度,以及重要的是他们应对洪水的能力。

研究还强调,秘鲁、印度、巴基斯坦和中国这4个国家的人数占全世界面临冰川湖洪水潜在危险人数的一半以上。研究人员指出,对安第斯山脉冰川湖危险的研究相对缺乏,迫切需要进一步的研究,以更好地了解该地区地方层面的潜在GLOF危险,因为有大量的人生活在冰川湖附近,他们应对GLOF影响的能力下降。

研究合著者、纽卡斯尔大学自然地理学系主任Rachel Carr表示,了解哪些地区面临冰川洪水的危险最大,将有助于采取更有针对性和更有效的风险管理行动,从而有助于最大限度地减少这种重大自然灾害造成的生命损失和对下游基础设施的破坏。

相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41467-023-36033-x

 
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