作者:文乐乐 来源:中国科学报 发布时间:2022/5/29 14:18:34
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生双胞胎是能力还是运气?

 

生双胞胎的女性生育能力更强吗?尽管之前的研究得出了这样的结论,但一个国际科学家小组对工业化前欧洲10万多名新生儿进行的详细分析表明,情况并非如此。5月24日,相关成果发表于《自然—通讯》。

在人类中,双胞胎通常发生在大约1%~3%的新生儿中。对母亲和孩子来说,相比单胎,双胎分娩和产后健康的风险更高。

考虑到这些风险,似乎是自然选择阻止了双胞胎在进化过程中的普遍性。但为什么自然选择没有完全阻止双胞胎?一种常见解释是,生育双胞胎的女性具有更强的生育能力。

德国莱布尼茨动物园和野生动物研究所首席研究员Alexandre Courtiol解释道:“以前的研究不能告诉我们,双胞胎母亲是特别有生育能力所以生孩子更频繁,还是生孩子更频繁会增加生双胞胎的可能性。”

新的研究结果表明,生双胞胎的女性并不具有更强的生育能力,以前的观点把因果关系混淆了。

“如果母亲生育频率更高,那么更有可能生双胞胎。”论文第一作者、英国杜伦大学的Ian Rickard说。但研究人员发现,更有可能生双胞胎的女性实际上更少生孩子——这与之前的研究结果相矛盾。

为重新研究双胞胎和生育能力的关系,一个由14名科学家组成的国际团队结合了欧洲前工业化时期几个地区(今天的芬兰、瑞典、挪威、德国和瑞士)的大量出生数据进行分析。

弄清双胞胎和生育之间的关系不仅是一个学术问题,也是一个公共健康问题。生物医学研究在寻找提高女性生育能力的方法时,已对有双胞胎和没有双胞胎的母亲进行了比较。

然而,论文合著者、英国埃克塞特大学的Erik Postma指出,“这样的设计忽略了影响女性生育频率的众多因素,掩盖了生育双胞胎母亲和未生育双胞胎母亲之间真正的生理差异。”

“关于双胞胎还有很多不了解的地方,但我们的研究表明,出于两个原因,自然选择并没有淘汰双胞胎。”Courtiol总结道,“首先,双胞胎是双排卵的结果,弥补了生育年龄老化的缺陷,使大部分母亲受益(除了最年轻的母亲);其二,当双胞胎的早期死亡风险不是很高时,双胞胎与较大的家庭规模有关——尽管生育双胞胎的女性分娩的频率较低。”

相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41467-022-30366-9

 
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