作者:刘如楠 来源:科学网微信公号 发布时间:2022/2/9 20:17:31
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拜登首席科学顾问引咎辞职,或危及美国多个关键科学项目

编译|刘如楠

2月8日,美国总统拜登的首席科学顾问埃里克 · 兰德(Eric Lander)辞职。白宫内部调查发现他霸凌、贬低并侮辱员工,违反美国政府工作场所行为规则。

在给拜登的辞职信中,他写道:“我与同事交谈的方式对他们造成了伤害,对此我极为悲痛。我所说的话及表述方式有时会越界,对男人和女人都是不尊重和贬低的。”信中他还表示,辞职将不晚于2月18日生效。白宫新闻秘书当天表示,拜登已接受兰德的辞职。

埃里克 · 兰德(图片来源:麻省理工学院网站)

公开资料显示,埃里克 · 兰德是美国知名生物学家、麻省理工学院教授、MIT和哈佛大学布罗德研究所主席。他是人类基因组计划的领导者之一,并负责美国总统的“抗癌登月计划” (Cancer Moonshot,该计划旨在25年内将癌症死亡率降低至少50%)。

2021年1月15日,拜登提名他为美国科学技术政策办公室(OSTP)主任,并将这个职位提升至内阁级别。

有白宫顾问和外部研究专家担心,该丑闻将推迟或削弱政府的几个关键科学项目:任命一位新的生物医学研究负责人;重新启动“抗癌登月计划”;重组联邦应对大流行;创建一个面向生物医学突破的新机构。

辱骂贬低下属,称“无法控制自己”

白宫的调查始于2021年9月,时任兰德总法律顾问的Rachel Wallace向白宫人事行政管理副主任Christian Peele提出投诉。

“兰德报复那些直言不讳提出问题的员工,骂他们、贬低他们、让他们在同龄人面前难堪、嘲笑他们、回避他们、剥夺他们的职责、更换他们或将他们赶出机构,”她说,“许多女性流下了眼泪,受到了创伤,感到脆弱和孤立。”

此外,她还声称,兰德对她进行了个人报复,将她降级。

白宫的调查支持了她的一些说法。Peele指出,“调查发现了可靠的证据,表明多名女性曾向其他员工抱怨与兰德的负面互动,在众人面前,兰德以贬低或粗暴的方式与她们交谈。”虽然没有证据表明Wallace的降级违反规定,但她被排除在会议和任务之外是事实。

调查没有发现兰德性别歧视的可靠证据,但美国政治新闻网站Politico详细说明了匿名员工分享的性别歧视相关案例。

匿名员工指出,兰德有些双重人格,虽然他嘲弄男人和女人,但似乎特别喜欢让女性在同事面前显得愚蠢。一名工作人员说,“最可怕的是,他厚颜无耻地进行公开辱骂。在同事面前多次侮辱我后,兰德承认他无法控制自己,并说‘我讨厌这样做。’”

内部调查证据确凿,兰德道歉并辞职

2月4日,在内部调查证据确凿后,兰德发表正式道歉。在写给140名员工的邮件中,他写道,“我有责任为组织树立尊重的基调,但很明显,我没有履行这一责任。这不仅是错误的,且不符合工作场所行为规则。我对我的行为深感抱歉,特别是向那些我对待其态度不好的人或当时在场的人道歉。”

Wallace最初拒绝与Politico交谈,但在读了上述道歉邮件后,她改变了主意,“兰德的道歉是不真诚的,并未完全说明其恶劣行为的严重性。他所做的远不止以‘不尊重或有辱人格的方式’与员工交谈,他忽略了侵犯、骚扰和报复行为给人造成的伤害和损失。”

此外,在Politico进行的调查中,至少8位现任和前任员工认为,对兰德的惩罚应该更严厉,他们认为兰德应该被解雇。

加利福尼亚大学的进化生物学家Jonathan Eisen于2月7日写下请愿书,呼吁兰德辞职,并表示“这种行为不适合任何在科学界掌权的人,尤其不适合美国首席科学顾问和白宫OSTP负责人。”

一些学者也开始与兰德保持距离。AAAS在年度会议上拒绝了兰德,并在一份声明中说:“不幸的是,有毒的行为问题仍会发生在STEM(科学、技术、工程和数学教育)团体中,扼杀参与和创新。”

内部调查结果公布后,众多科学家对结果一点也不惊讶。一位教授在推特上指出,“我喜欢拜登,但我发誓,他和兰德可能是地球上唯二没有预见到这一结果的人。”

一位匿名员工还表示,“这个国家有很多才华横溢的人。我完全反对这样一种观点,即他的才华对这个国家非常独特、至关重要,以至于他的行为是可以原谅的。”

2月8日,兰德在辞职信中表示,辞职将不晚于2月18日生效。白宫新闻秘书 Jen Psaki 当天表示,拜登已接受兰德的辞职。

可能危及拜登政府的科学项目

事实上,这并不是兰德第一次因丑闻而备受关注。

他在人类基因组测序方面的开创性工作及创立MIT和哈佛大学布罗德研究所之后,就曾卷入与性犯罪者Jeffery Epstein关系的丑闻中。

2021年1月,在他被任命为拜登的科学顾问时,一个包含500名女科学家的组织在《科学美国人》上发表了一篇社论,恳请拜登考虑其他人选,最好是女性担任该职位。“同事们批评他‘自负永无止境’,他长期发表种族主义和性别歧视言论。”该组织写道。

此外,他还曾“低估”两位女科学家在发现基因编辑技术上的贡献,并为此道歉。

这位充满争议的科学家曾被拜登寄予厚望,希望他“重振”美国科学。如今他的下台,也引发了人们对拜登政府未来科学工作的担忧。

有白宫顾问和外部研究专家担心,该丑闻将推迟或削弱政府的几个关键科学项目:任命一位新的生物医学研究负责人;重新启动“抗癌登月计划”;重组联邦应对大流行;创建一个面向生物医学突破的新机构。

但另一些人持不同的想法,他们认为,无论兰德是否离开政府,相关的科学工作都会有增无减。多名科学顾问表示,“抗癌登月计划”在很大程度上会与兰德分割开来。

该事件后续如何,科学网将持续关注!

参考资料:

1.https://www.wsj.com/articles/bidens-top-science-adviser-violated-workplace-behavior-rules-officials-say-11644251882

2.https://www.the-scientist.com/news-opinion/eric-lander-allegedly-bullied-disrespected-staff-69682

3.https://www.statnews.com/2022/02/07/eric-lander-resigns-imperiling-the-rest-of-bidens-scientific-agenda/

4.https://www.nytimes.com/2022/02/07/us/politics/eric-lander-resigns-white-house.html

 
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