作者:沈秋月 来源:科学网微信公众号 发布时间:2022/10/30 20:34:18
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印度政府拟撤销近300个科学奖项,科学家一片哗然

 

文|沈秋月

荣誉表彰与科研奖项是鼓舞科研人员士气的重要激励措施,这代表了学界对科研人员学术成果的认可和嘉奖。

倘若科研奖项突然大幅缩水,科学家该如何是好?

据《自然》10月26日消息,印度政府计划撤销近300个科研奖项。该国科学家一时间错愕万分。尽管许多研究人员承认科学奖在遴选获奖者的程序方面存在问题,但他们认为,在没有解释和任何征兆的情况下,停止设立奖项将会极大打击科研人员的积极性,并且不会解决遴选程序存在的问题。

虽然政府尚未宣布这一决定,但上个月内政大臣阿杰•巴拉(Ajay Bhalla)主持的一次会议,有多位科技和卫生领域高级官员出席,这次会议记录透露了细节。

例如,该国主要的科学技术资助机构科学技术部原有207个奖项,将仅保留4个;科学与工业研究部将取消或合并其7个奖项中的6个;地球科学部将取消其4个奖项中的3个;原子能、空间和卫生部门将取消所有奖项,共45个,并为原子能和空间研究设立新的奖项。

与此同时,印度政府还计划推出一个新奖项,即Vigyan Ratna奖,这号称是印度版的诺贝尔奖,具体细节尚未公布。

图片来源:Nature

缺乏公开解释

一位前高级科学部长说,政府在4年多前就决定审查其科学奖项,最后不了了之。如今突然传言取缔近300个奖项,一时间让科学家们难以接受。

德里附近阿育王大学的生物物理学家Gautam Menon说:“如此大幅度减少现有奖项数量的理由尚未公开,因此尚不清楚此举是为了解决何种问题。”

印度科学研究所的数学生态学家Vishwesha Guttal说:“我们有权了解取消奖励背后的理由,并了解关于如何改革授予和奖励系统的议事日程。”

更令科学家担忧的是,没有任何关于该国最高科学荣誉奖——Bhatnagar奖的公告.该奖通常由总理于9月26日颁发,然而至今没有消息。

截至目前,印度科技部人员并未对此做出相关回应。

遴选程序缺陷

许多科学家承认,遴选科学奖获得者的程序中存在缺陷——例如缺乏包容性和透明度。例如,在过去10年中,共有97位Bhatnagar奖获得者,但只有5位是女性。班加罗尔国家高等研究院的地质学家CP Rajendran说,被选中的人通常是来自“所谓的该国最好的研究所”的男性候选人。

德里大学南校区的遗传学家Tapasya Srivastava说,在某些情况下,担任高级职位的科学家或奖项选择委员会的科学家会根据机构隶属关系来选择获奖者,而不是根据学术成就。

Rajendran表示,在与包括研究人员在内的所有利益相关者进行仔细讨论后,一致认为颁奖系统应该由“一个称职的独立观察员机构”进行。他补充道,使得这一过程公平、透明的解决办法,就是消除推选人的利益冲突,鼓励自我提名和团队奖励。

“这可能是切实改变奖励制度的机会,”Srivastava补充道。

参考资料:

https://www.nature.com/articles/d41586-022-03286-3

 
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