作者:李木子 来源:中国科学报 发布时间:2022/1/6 15:09:41
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关键科技工厂火灾加剧全球电脑芯片短缺

 

为电脑芯片提供关键技术的阿斯麦控股公司(ASML Holding)报告称,其制造工厂发生火灾,损害程度尚不清楚。从手机到汽车等各种产品中使用的半导体本就全球短缺,这场火灾使得这一问题进一步恶化。

火灾发生在德国柏林的一家工厂,该工厂隶属于阿斯麦控股公司。虽然其名字并非家喻户晓,但这家荷兰公司却是世界上最大的光刻系统供应商,也是极紫外光刻机(EUV)的唯一供应商。这些设备被用来在硅片上刻蚀电路,并制造苹果、IBM和三星使用的计算机芯片。去年第三季度,ASML Holding售出了价值52亿欧元的这种设备。

全球大流行、贸易战、干旱、雪灾等一系列问题,使得全球陷入芯片短缺的局面。这段时间正好是芯片需求空前高涨的时期——仅在2021年1月,芯片销售额就达到创纪录的400亿美元。

半导体工厂的产能有限,建造新工厂需要大量投资,且通常需要数年时间。尽管半导体公司都在竞相增加产量,各国政府也在签署协议,将工厂迁往本国以保证供应,但如果ASML Holding无法提供预期数量的设备,供应短缺可能会持续更长时间。

ASML Holding虽然拒绝了采访请求,但其在一份新闻稿中表示,要判断这场火灾的损失有多严重以及是否会对生产造成影响,还为时过早。该新闻稿称,“大火在夜间被扑灭,幸运的是,没有人在这次事件中受伤。”“进行彻底调查和全面评估需要几天时间”。

科技研究机构Omdia的Vladimir Galabov表示,一些依赖ASML Holding机械设备的最终产品已经“严重短缺”。火灾的影响将取决于什么被损坏以及这是否会影响到最先进的芯片制造技术(目前芯片短缺对芯片制造技术的影响较小),或者是更旧的设备。

“如果毁坏的是用于制造尖端处理器的光刻机组件,我们可控性会稍微好一些。如果被火损坏的部件是用于制造旧节点,我们就会陷入麻烦,因为我们需要迫切增加这种处理器的制造。”Galabov说。

“我们带着大量被压抑的需求进入2022年。”他表示,“如果火势严重,如果ASML难以迅速恢复,我们可能需要在未来两年适应艰难的半导体供应形势。”

 
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