作者:刘霞 来源:科技日报 发布时间:2021/8/5 11:18:20
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NASA拟派探测器登陆水星
研究其内部结构和大气层等

 

科技日报北京8月4日电 (记者刘霞)据美国《福布斯》双周刊网站近日报道,水星是太阳系中最小的行星,美国国家航空航天局(NASA)的“水星着陆器”(Mercury Lander)任务计划于2035年发射,10年后到达目的地,对水星的内部结构、磁场及大气层展开调查。

“水星着陆器”计划目前处于概念研究阶段,属于总投资额12亿美元的“新前沿”任务,该任务将于2022年公布,是NASA 2023—2032年《行星科学和天体生物学十年调查》的一部分。如果一切按计划进行,“水星着陆器”将于2035年3月搭乘“猎鹰”重型火箭升空,10年后到达目的地。它由太阳能供电,将在水星上运行一年——88个地球日。

在执行任务期间,“水星着陆器”上搭载的11款科学仪器将向地球传回约11GB的数据,包括水星表面的矿物质分布和化学反应情况、水星内部结构和磁场的数据、产生水星外层大气并改变其表土环境的过程、着陆地点以及周围环境的图像等。

此前,已经有探测器掠过水星并拍摄了照片。例如,NASA的“水手10”号在1974—1975年间3次飞越水星并对其拍摄;2008—2015年,NASA的“信使”号探测器对水星进行了观测。

值得一提的是,2018年,欧洲空间局(ESA)和日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)联合实施的“贝皮科伦布”(BepiColombo)探测器发射升空,这是欧洲实施的第一个水星探测任务。该探测器预计飞过90亿公里旅程后,于2025年底到达水星。

在此次任务中有两个子轨道探测器和一个太空舱在工作。子轨道器分别是ESA的水星行星轨道器(MPO)和JAXA的水星磁层轨道器(MMO),将一起研究水星的起源和演化、内部结构、地质、成分和陨石坑、大气层和磁层、水星磁场的起源,并探测水星两极的沉积物。

“贝皮科伦布”探测器以已故意大利数学家兼工程师朱塞佩·科伦布教授的名字命名,他曾帮助NASA在“水手10”号上使用金星和水星引力助推器。

 
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