作者:张梦然 来源:科技日报 发布时间:2020/11/24 6:03:12
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《科学》杂志发文提示:
新冠疫情是否反复取决于四大因素

 

重复感染,正是呼吸道病毒的一个显著特征。个体在其一生中,都受到同一病毒反复持续的感染。人类社会中常见的呼吸道病毒(流感病毒、呼吸道合胞病毒(RSV)、鼻病毒和人冠状病毒)的持续存在和普遍存在,在很大程度上是由于它们产生重复感染的能力。

因而,自新冠肺炎大流行以来,人们一直在询问一个问题:人类是否会反复感染新冠病毒,以至其成为一种常见病。此次,哥伦比亚大学的研究人员杰弗里·沙曼和玛尔塔·加兰蒂在美国《科学》杂志上发表一项研究,首次探讨了在“后疫情时代”可能造成新冠肺炎疫情反复出现的四大关键因素。

首先是免疫系统因素。通常来讲,人体的免疫系统会在初次感染之后生成一套“防御机制”,产生中和抗体的记忆B细胞,以及帮助调节免疫反应并杀死被感染细胞的记忆T细胞。其中,记忆B细胞产生免疫活性物质,可以防止病毒再次引入人体内并复制。

但是,人体免疫系统的适应性免疫反应不足、免疫力减弱和免疫逃逸,都会破坏或规避免疫系统的杀菌特性,导致再次感染。研究人员认为,目前看来,新冠病毒DNA突变率似乎比流感病毒要慢,但目前的数据还不足以得出更多确定结论,需要利用再感染者传播病毒的能力以及临床结果进一步观察。

其次,是多重感染因素。其他呼吸道病毒的传播模型可以表明,同种冠状病毒在1年内再次感染是常见的;同一流感病毒也可能在不到2年的时间内再次感染;1年以内再次感染呼吸道合胞病毒也有记录。而共同流行的呼吸道病毒,在争夺相同“资源”时,还可能会相互干扰。因此在未来几年中,新冠病毒与其他呼吸道病毒,尤其是与流感病毒和其他致人感染的冠状病毒的临床和人口规模相互作用,还需要进行监测。迄今为止,已经记录了一些新冠病毒的合并感染,也包括流感以及呼吸道合胞病毒的合并感染。

再次,要看病毒的季节性表现。在热带以外的地区,许多常见的呼吸道病毒在特定季节会重复出现,如在温带地区,冬季流感高发,原因是人们久居室内,抑制了人体的免疫功能。

最后,则要看实施非药物干预措施的程度。从人口规模来看,流感病毒和新冠病毒可能重叠暴发,从而对公共卫生系统构成严重威胁。每一年,季节性流感都会造成数百万人严重感染,这种额外负担,会对已经受到新冠疫情挑战的卫生医疗系统造成灾难性影响。

但从另一角度来看,鉴于不同呼吸道病毒的传播方式是相似的,为减轻新冠病毒传播而采取的非药物干预手段——譬如个人防护设备、社交隔离、卫生条件、室内聚集场所有限等,可能会减少季节性流感暴发的程度。

科学家表示,根据新冠病毒与其他β-冠状病毒之间的免疫持续时间和交叉免疫持续时间,对新冠病毒大流行后情景进行了建模,显示新冠病毒有可能会每年出现,而更长的免疫过程以及与其他β-冠状病毒的保护性交叉免疫作用较小,亦可能导致几年后病毒明显消失,随后又重新流行。当然,也有其他的可能性出现,因为在现阶段,仍有许多情况仍在发展之中而未有定论。

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