作者:唐一尘 来源:中国科学报 发布时间:2020/1/6 18:37:36
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武器:史前儿童的玩具

 

史前的孩子虽然也是父母的掌中宝,但他们一直被许多考古学家所忽视,后者认为史前的童年只有玩具和游戏。现在,一项新研究发现,史前的孩子是勤劳的劳动者,他们从小就学会使用武器和工具以适应成年后的严酷生活。
 
实际上,这项关于古代儿童“工作”的最新研究是偶然开始的。加拿大埃德蒙顿阿尔伯塔大学考古学家Robert Losey和Emily Hull,对美国俄勒冈州海岸一处遗址的1700年前的物品进行了研究。这个地区历史上曾是切努克人和萨利希人的家园。
 
在这些发现中,有几件手持式投矛工具残片。在弓箭发明之前,这些投矛工具一直是人类最致命的狩猎工具之一。但一些破碎的投矛工具看起来有点与众不同。
 
“它们不适合成年人的手。”Losey说。相反,它们似乎是缩小版的儿童“武器”。研究人员最近在《古物》上发表了一篇研究报告,他们推测,也许是成年人制造了这些小型工具,以便年轻人能尽早开始训练以后需要的狩猎技能。
 
“要成为一个成功的猎人,你真的需要掌握投矛。”Losey说,一些研究表明,人类需要几年时间才能熟练掌握投矛技巧。
 
洛根市犹他州立大学人类学家David Lancy说,Losey和Hull的推测与研究人员在当今社会中观察到的许多情况一致。从很小的时候起,孩子就被允许在没有父母监督的情况下接触成年人用来工作、觅食和狩猎的工具。婴儿吮吸锋利的小刀,幼儿玩弯刀。
 
许多研究表明,玩工具的孩子很快就能学会使用工具。例如,泰国曼尼格人4岁就可以很容易地给小动物剥皮和取肠。宾夕法尼亚州立大学人类学家Douglas Bird也表示,坦桑尼亚哈扎部落的孩子是熟练的觅食者。一项研究表明,在某些季节,5岁的孩子就可以自己获得一半的日常热量。
 
史前的孩子很可能也有这种倾向。伊利诺伊州芝加哥市德保罗大学考古学家Jane Eva Baxter说,只是在最近20年里,考古学家才开始考虑古代儿童是其社会中具有生产力的成员,但即使在今天,人们仍然着重于寻找玩具。
 
最近的其他发现包括在史前瑞典儿童墓葬中发现的儿童版燧石,以及在俄罗斯和格陵兰岛发现的维京人武器和食品加工工具的微型模型。瑞典乌普萨拉大学考古学家Ben Raffield说,年轻的维京人可能很喜欢玩这些东西,但这样做也可能加速了他们向成人世界的转变。例如,骨骼证据表明,许多维京青少年也是军队战士。
 
Lancy说,这些见解可能对当今后工业社会的父母有借鉴意义。对许多家长来说,打工的孩子被视为一种反常现象,部分原因是它让人联想到在工厂或矿山剥削儿童的画面。但是Lancy说,在不健康的工作环境下的童工和研究人员所说的儿童工作之间有一个重要的区别。儿童工作是在家庭内部进行的,包括学习有用的技能,比如如何使用投矛,这对其一生都是有益的。
 
坊间证据也表明,一些孩子更喜欢这种“工具玩具”。比如,Bird和他的妻子、宾夕法尼亚州立大学人类学家Rebecca Bliege Bird在澳大利亚西部沙漠的马尔图人家住了多年之后,他们的孩子已经很难适应美国的生活。
 
他们已经习惯了马尔图孩子的自主性,他们可以在没有大人帮助的情况下自豪地抓、煮、吃小蜥蜴。
 
正如北婆罗洲杜松人的一位父亲对一位关心他的孩子玩刀的人类学家所说:“如果你不玩刀,你怎么能学会用刀呢? ”
 
相关论文信息:https://doi.org/10.15184/aqy.2019.172
 

 

 
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