作者:红枫 来源:中国科学报 发布时间:2016/5/25 9:37:58
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美国会驳回NSF造船计划

一名画家绘制的新区域类科考船 图片来源:Oregon State University

美国国会一个开支委员会驳斥了国家科学基金会(NSF)提出的一项申请,该申请希望利用1.06亿美元建造两艘新科考船。然而,5月18日的众议院拨款委员会的行为却与其参议院委员会的意见产生了分歧,参议院拨款委员会在4月份的拨款甚至超过了NSF的申请金额,并支持建造3艘科研船。众议院一名主要法律制定者的解释也表明他们对科船的目的及运行方式存在误解。

这个由众议员John Culberson担任主席的委员会为NSF批准的整体预算为74.06亿美元。这一数字比其现有预算低约5700万美元,而且比参议院拨款委员会批准的资金少1.03亿美元。而参议院和众议院的拨款数字均低于总统要求的75.64亿美元的2017财年可支配资金,相关预算预计将从10月1日起执行。与此同时,众议院草案对NSF的现有研究账户补充了4600万美元,参议院对此表示支持。法律制定者可能要到11月选举之后才能计算出其中的差异。

海洋研究领域一开始申请建造3艘船,预估成本为3.8亿美元。但是在去年秋天向白宫提出2017年预算时,NSF将该申请数量减少为两艘,使其与国家科学院、工程院和医学院委员会的报告相符。Culberson认为,NSF此时不应该申请任何科研船的经费。

“我知道全国目前有很多使用量不足的科研船只。”Culberson在该委员会批准向NSF和若干其他联邦机构资助560亿美元后向媒体表示。“所以我需要看到NSF提供证明,他们在满负荷使用现有科研船只。”Culberson指的是大学—国家海洋实验室系统(UNLOS),该实验室运行隶属NSF、海军以及若干私人机构的17艘科研船。

对此,NSF官员持有不同意见。“这是不公正的观点,因为我们的船只并没有不充分利用。”弗吉尼亚州阿灵顿NSF海洋科学研究主任Rick Murray说。尽管各艘船使用率有所不同,但是大多数UNOLS的船只使用率都达到或接近100%。(红枫)

《中国科学报》 (2016-05-25 第3版 国际)
 
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