作者:唐凤 来源:中国科学报 发布时间:2016/5/4 10:51:06
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美国家科学基金会大型项目遇新规

 

NSF在建的大型综合巡天望远镜也将受到新法案影响。 图片来源:LSST

近日,美国国家科学基金会(NSF)因其监管的国家生态观测网络(NEON)遭遇了首个政治附带结果。在建的NEON一直问题重重。

美国众议院科学委员会口头通过了一项决议,将为NSF如何建设和操作NEON等新的大型科学设备设置新规定。拥护该议案的共和党立法者表示,必须控制系统内的资源滥用,这导致耗资4.33亿美元的NEON严重超支,他们还要求NSF解雇承包商。

“委员会要求纳税人的钱不会被浪费在管理不当和可疑成本上。”众议院议员、该委员会主席Lamar Smith说。“该法案将达成这一目标,通过NSF检察人员、审计师、外部监督小组和该委员会的协调配合,将填补工程监督和管理间的空隙。”

但NSF表示,该法案将限制其雇佣最好管理者的能力,并且这些附加要求无法改善NEON面临的问题。“NSF已经对项目的主体设施进行了严格的监管、报告和控制。”该机构发言人说,“此外,NSF将遵守与政府一致的现有规则。”

“过去数周,Smith和我的团队成员一直在斟酌议案用词,以便各方均能接受。”众议员Eddie Bernice Johnson说。

不过,Johnson和其他民主党成员还担忧,新规定将使NSF建设尖端设施的能力受阻。“负责建设望远镜和指导开创性研究的各方人员的意见对我们十分重要。”Johnson说。

共和党也修改了其最初的议案版本,去除一些烦琐的规定。例如,如果能证明真正需要而非“没有其他财政来源”,议案将允许承包商收取管理费用。但NSF担忧,如果国会收紧管理费规定,像NEON新承包商巴特尔纪念研究所这样资金充足的机构也会不再愿意承包工程。(唐凤)

《中国科学报》 (2016-05-04 第3版 国际)
 
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