作者:红枫 来源:中国科学报 发布时间:2016/4/13 8:51:24
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人祭或为维持社会秩序
科学家阐释杀戮与“前现代”文明进化的关系

 

一名阿芝特克牧师在祭祀仪式上祭奠维齐洛波奇特利神(朱利奥·费拉里奥的雕刻画,意大利佛罗伦萨,1843年)。图片来源:Florilegius/SSPL/Getty Images

詹姆斯·弗雷泽的经典人类学作品《金枝》包含了全世界历史文化中庄稼丰产和收获时活人祭祀的悲惨章节。弗雷泽描述了献祭者被倾倒的巨石压伤,慢慢在火上炙烤,然后被活着肢解的过程。

今天,弗雷泽的分析方法并不会引起所有人类学者的共鸣(他的作品在1980年首次出版),但是生活在工业社会的人从他的描述中不难总结出,古人认为是正常的、甚至是圣洁的行为在今天看来无异于极端的精神变态。

在几乎所有社会,部落内或宗族内的杀戮都属于绝对禁止的行为;但那些拥有很大权力的人却拥有赦免权。人类学家推测,人祭的目的是为了巩固权力结构,也就是说,它强调了谁处于社会阶层的顶端。

为了社会秩序

这是直观的感觉,但到现在为止也没有明确的证据支持这种看法。在一项发表于《自然》的研究中,新西兰奥克兰大学文化演化专家Joseph Watts和同事分析了澳斯特罗尼西亚(该地区环抱着很多太平洋和印度尼西亚的小岛)的93种传统文化,即当地被殖民以及受世界主要宗教影响(大约在19世纪末期和20世纪初期)之前的传统文化。

通过研究当地民族志,研究人员设法厘清人祭和社会阶层之间的关系。他们发现,人祭随着社会分化程度增加而变得更加普遍:在社会分层较少或没有社会分层时,存在人祭的文化占25%;当社会分层适中时,人际文化占37%;而社会分层明显时,发生人祭的文化占67%。

通过绘制文化间进化关系图谱,该团队表示人祭和社会阶层在同步演化。尽管随着时间变迁,社会都会或多或少分层化,但那些进行人祭的社会很少会重新降低人祭的程度。

换言之,人祭似乎会支撑社会分层:它有助于稳定阶层,因此可以想象,它在高度分化的社会发展中具有共同的作用,今天甚至也是如此。

宗教含义

人祭在很大程度上似乎是那些牧师和宗教权威拥有的特权。Watts和同事表示,他们的分析结果因此揭露了宗教在社会角色中的“黑暗一面”。

然而,这类研究均存在过度概括的危险。例如,在早期社会人类祭祀扮演的不过是像音乐一样的单一角色。例如,公元前3世纪,在秦始皇征服四川时,中国行政官李冰取消了向河神献祭少女的做法。

Watts团队补充说,即便是在澳斯特罗尼西亚,活人献祭也不总是因为纯粹的宗教原因。它可能有其他的动机,包括惩罚违反禁令行为、打击下层士气、标志阶层界限以及向社会精英渗透恐惧思想等,而所有这些都旨在构建及维持社会控制秩序。因此,美国亚利桑那州立大学退休人类学家Michael Winkelman说:“我怀疑Watts等人是在评估一些社会合法杀戮的广泛概念。”

这样的观点可能会让Watts的分析结果复杂化,但是也赋予其更多现代社会的含义。

(红枫)

《中国科学报》 (2016-04-13 第3版 国际)
 
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