作者:张章 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2016/12/16 15:02:15
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《PLOS综合》:尿液让发光丝线变黏

 

蕈蚊幼虫分泌发光丝线捕捉猎物。图片来源:Joseph Michael

这不是一张银河系的照片,而是新西兰的一个幽深黑暗的洞穴里。这些闪闪发光的物体不是星星,而是蛆虫。

在这些动物马氏管中进行的化学反应,让它们的臀部能发光。而这些发光的屁股每年为这里吸引了20多万游客。对这些蕈蚊的幼虫而言,马氏管类似于肾脏。它们能制造黏液吊床,并从口部的腺体中分泌丝状物,然后,让闪亮的液滴沿丝线下落,最终捕获觅光而来的猎物。

为了弄清为何这些丝线如此黏,研究人员进入洞穴探查,并将一些丝线保存到液氮中带回了实验室。他们发现这些发光丝线与黏腻的蜘蛛丝并没有相同之处。

蛛丝是一种难以置信的复杂混合物,包含了丝和糖蛋白。而这些幼虫丝线上的发光液滴99%是水,另外只有一个令人意想不到的原料:尿素。尿素是尿液的主要成分。研究人员将相关成果刊登于近日出版的《公共科学图书馆—综合》。

该研究引出了一个问题:为何幼虫头部分泌的黏液丝,以某种方式包含少量臀部分泌的尿素?研究人员还猜测,这些尿素正是丝线发黏的原因。因为人们常用尿素制造胶合板和其他层压制品所用的胶。

于是,他们希望再去探秘洞穴,以便找出答案。(张章)

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