作者:谢珂 李锋亮 来源:中国科学报 发布时间:2016/12/15 10:29:37
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做好战略规划与定位 提升开放大学水平

 

■谢珂 李锋亮

新中国成立不久,我国就开始了函授方式的远程教育。1979年,中央广播电视大学开学,并很快在国内所有省、市、自治区建立了广播电视大学。2012年,国家决定在中央广播电视大学的基础上建立国家开放大学,并让其他几所省、直辖市的广播电视大学也开始建设开放大学,掀开了我国远程高等教育建设的新篇章。如何建设好开放大学,是目前我国远程高等教育发展阶段面临的巨大机遇与挑战。为此,我们一方面需要依托中国国情,多探索、多创新,另外一方面也有必要学习国际上一流的远程开放大学的宝贵经验,为我所用。

在国际远程高等教育界,阿萨巴斯卡大学可谓大名鼎鼎,它是加拿大最大、全球著名的远程开放大学,并且在一些学科领域占据世界领先地位。经过实地考察与走访,笔者发现阿萨巴斯卡大学作为一所远程开放大学,能说够获得如此成就的一个重要原因在于其持之以恒、高瞻远瞩的战略规划以及背后的支撑措施。

首先,阿萨巴斯卡大学建校之初,一个很明确的战略目标就是根据其所在的阿伯塔省的省情,积极通过远程教育的方式,为阿伯塔省的居民提供高质量的高等教育,并且促进全省的社会经济发展。

正是在为阿伯塔省的经济社会服务这一大的战略目标的指导下,阿萨巴斯卡大学的课程、招生、专业开设、学术研究,都立足省情,与政府保持良好合作关系,尽量满足阿伯塔省学习者、社区与产业的需要,紧密围绕阿伯塔省的社会经济发展做足文章。这样,阿萨巴斯卡大学不但为自己赢得了大量的办学经费、促进了自身的发展,而且也能通过培养大量满足社会需要的高素质人才和高水平的研究为当地的自然、社会与人文发展提供引擎,进而提高自己的办学声誉,达到了政府、大学和社会多赢的良性互动。因为全力为阿伯塔省服务,又依托阿伯塔省这块坚实的“根据地”,阿萨巴斯卡大学就可以向国内其他省、甚至全球进行战略出击。

其次,阿萨巴斯卡大学作为一所远程开放大学,教学是其当仁不让的重中之重,但在战略层次上却非常注重学术研究的重要性。

一所现代大学具有三大基本功能,分别是教学、科研和社会服务。如果说阿萨巴斯卡大学向全球提供远程高等教育是其教学功能的体现,和政府与社区保持良好的互动关系是其社会服务功能的体现,那么其在科研上的所作所为以及取得的成绩更是值得全世界远程高等教育机构的学习。阿萨巴斯卡大学现在每5年就会出一个《大学研究规划》(University Research Plan),可以称之为学术研究5年规划。在近年来的《大学研究规划》中,阿萨巴斯卡大学明确宣称要通过严明的纪律和课程研究提高学校在学术界的声望并且将学校塑造成为一个知名的学术研究机构。

阿萨巴斯卡大学虽然不是一个全球顶尖的研究型大学,而仅仅是一所远程教育大学,但是这并不意味着阿萨巴斯卡大学不注重学术研究。相反在一些特定领域,尤其是在远程教育这一领域,阿萨巴斯卡大学的研究水准却是世界顶尖的,具有很多全球知名学者创办的多份期刊能够跻身于SSCI期刊目录行列。比如,阿萨巴斯卡大学的远程教育中心创办了《国际开放远程学习研究评论》(International Review of Research in Open and Distance Learning)。在《国际开放远程学习研究评论》创刊初期,它只是一本不太受人关注的期刊。但是阿萨巴斯卡大学一直坚持拿出经费对这份期刊进行资助,并且资助它的开放,也就是将期刊上的文章在互联网上开放。尽管在当时,将研究成果发表在开放期刊还只是小众做法。但这个举措随着互联网的普及,一下子就让期刊吸引了世界上众多关心远程教育的读者和学者,《国际开放远程学习研究评论》的阅读量和学术水准一路攀升,并于2011 年该刊成功被SSCI收录,成为目前远程教育领域被最广泛阅读和引用的期刊。

另外一份SSCI 学术期刊《教育技术与社会》(Educational Technology & Society Journal)也是由阿萨巴斯卡大学的老师创办的。拥有两份SSCI学术期刊,对于一般研究型大学都是难以达成的目标,却在一所远程开放大学得以实现,这就不难理解连联合国教科文组织都在阿萨巴斯卡大学设有主席席位了。

可见,通过精心设计的研究规划、创办世界顶级的学术期刊,阿萨巴斯卡大学在很多研究领域成为世界学术的中心,尤其在远程教育领域,更是全球知名的研究重镇。这样,教学和研究相互促进,又能极大促进阿萨巴斯卡大学的教学与招生。

阿萨巴斯卡大学的上述经验对我国开放大学的发展有着很重要的启示意义。首先,各开放大学要注重借鉴阿萨巴斯卡大学的重要战略定位,要将自己的发展和当地社会经济发展紧密结合,甚至有必要主动去帮助当地的社会经济发展。其次,各开放大学需要尽快提高其研究水平,可以先不要做到世界一流的研究水平,先做到国内一流水平或者区域内一流水平即可。在这样战略目标的引领下,相信我国的开放大学也能迅速成长为国内高水平大学,甚至国际著名大学。

《中国科学报》 (2016-12-15 第5版 大学周刊)
 
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