作者:过客 来源:腾讯科技 发布时间:2014-7-22 13:51:34
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袋鼠尾巴堪称第五条腿 为其行走提供力量

 

袋鼠尾巴堪称第五条腿 为其行走提供力量
 
袋鼠在进食时,前肢与尾巴会构成三脚架一样的姿态保持稳定。
 
腾讯科学 在澳大利亚腹地观察一只袋鼠的话,你会注意到奇怪的事情:它们靠5条“腿”走路。当它们进食的时候,它们的尾巴会落在地上与前肢构成三脚架一样的姿态支撑它们的体重。现在,一项最新研究表明,袋鼠的尾巴并不仅仅是被动的支撑物,它们也为袋鼠的独特行走方式提供力量。
 
这种独特的五足运动方式长期以来一直吸引着科学家们的兴趣。袋鼠的尾巴有着超过20块高度连接的脊椎骨,但是只有很少的长骨。论文作者,西蒙弗雷泽大学的生物医学工程师Max Donelan解释称:“研究人员通常假设,尾巴在五足运动方式中只作为支撑体重的角色,类似于一根拐棍。没人清楚它支撑了多少体重,也没有人假设它提供运动时的推力。
 
然而,最近的研究已经表明它们的尾巴更值得我们关注。它们尾巴上的肌肉超过前肢,而且转换能量的线粒体密度更高,这就表明它们或许能够承担许多工作。这些发现也引发了人们的思考:袋鼠的尾巴在其行走过程中是否具有积极的作用。
 
为了进一步调查,Donelan和同事们在实验室拍摄了5只红袋鼠行走的视频。通过视频观察以及安装在地板上的力值测量装置,研究人员能够评估出前肢、后肢和尾巴单独的力量。Donelan称:“我们发现,当袋鼠五足行走的时候,它们的尾巴就像一条腿一样使用。它们的尾巴似乎不仅作为支撑,而且为行走提供推力和动力。”
 
Donelan认为行走时尾巴的使用使它们的前肢在进化过程中逐渐变小变轻,这就有可能使它们的跳跃行走更加有效,帮助它们达到高达60公里每小时的速度。”默多克大学有袋动物解剖学专家Natalie Warburton:“这项研究至少证实袋鼠在五足行走过程中尾巴的使用,这是真正的第五条肢腿。”(过客/编译)
 
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