作者:程春生 程国媛 来源:中国科学报 发布时间:2012-7-4 8:38:39
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创新思维是个习惯问题
日本埼玉工业大学副校长谈教育改革
 
■本报记者 程春生 通讯员 程国媛
 
近些年,日本出生率下降的趋势在不断加剧,18岁以下学生也随之逐渐减少。但与此同时,大学的数量却在急剧增加。这导致了日本的大学入学率越来越高,目前这一数字已达到76.3%。在生源数量变化的同时,学生对大学的选择性也有了一些改变,日本目前已有40%的私立大学不能满足定员,有的学校甚至面临倒闭。
 
针对升学率提高后,高等教育格局的改变,日本政府和大学自身都进行了一定的改革。近日,太原理工大学召开的一次国内外大学校长论坛上,日本埼玉工业大学副校长巨东英介绍了此次改革的一些情况。
 
政府高校双管齐下
 
巨东英表示,近年来,日本在本国经济十分艰难的情况下,依然提高了一定的教育经费。在此基础上,日本政府颁布了一系列改革措施。1998年,日本放宽了大学建制,很多专科学校由此升格为本科院校,大学数量由此急剧增加。“当然,这并不是一个很成功的改革。”巨东英说。但除此之外的一些改革措施却值得借鉴。
 
例如,日本国立大学原来是“铁饭碗”。但在一系列改革后,国立大学开始实施法人化,独立经营,并采取国家根据学校排名对经费进行分配的方式,这导致有的大学的一部分经费只能自筹;另外,早在10年前,日本政府便仿照美国,在工科教育中导入日本技术者教育认定机构(JABEE)的认定审查制度,这相当于工程师资格的考试,政府希望以此改变工科教育中素质下降的情况。然而巨东英同时表示,对此,有些大学并不予以承认,很多企业也持同样的态度,因此,该政策目前实施的难度依然很大。
 
与此同时,在高等教育评价方面,日本政府近些年也加强了大学评价考核机制,并通过督促监督,调动大学教师进行科研的积极性。“应该说,考核制度的改革比较成功,也起到了一定作用。”巨东英说。
 
在学校主导的改革方面,日本高校近年来所采取的措施包括以下几个方面。首先,加强校际间的强强合作,联手办学,以提高学校竞争能力。比如,不久前埼玉县教育学部便和群马县医学部进行了强强联合。其次,学校根据自身情况,优化经营管理。尤其是工科院校更加注重了对产学研的强化,鼓励教师和研究人员申报专利,推动创新研究。第三,重视市场需求,重视国际化教育。随着市场的发展,一些企业对毕业生的素质要求也产生了一些变化,比如日本著名企业东芝集团在录用新员工时,不仅要求其会讲英文,还必须会讲中文。这对大学教育提出了新的挑战。第四,突出大学的办学特点,各所大学虽然不能做到面面俱到,但要找到自身特点,从而获得社会认可。
 
要让学生敢于挑战
 
长期以来,技术立国一直是日本发展的一条重要方针,没有哪一所日本大学不重视学生创新思维和动手能力的培养。
 
“日本大学在理工科领域中,一般都比较重视实验课和实习课程,并且通过课外活动,寻找并培养对创新研究感兴趣的学生,为他们提供各种环境,鼓励学生进行创造性思维和研发。”巨东英说,日本政府和各大学常常会通过提供奖学金和科研津贴等经济援助方式,帮助学生和年轻学者在相对稳定的环境中完成学业和研究。“在我们看来,创新思维是一个习惯问题。在学习中,主要培养学生的独立思考能力。面对未知问题和领域,要使学生具有敢于挑战的能力。”
 
巨东英介绍说,日本学生的动手能力普遍较强,而这更多地源于其从小在实践创新方面进行的锻炼。“日本的孩子从小就爱动手,家长也非常支持。在国内,有的孩子今天弄坏了电视,明天弄坏了电脑,家长也不会更多地进行制止,实际上这并不是坏事,因为正是在这种失败过程中,孩子才能逐渐养成动手解决问题的能力。”
 
《中国科学报》 (2012-07-04 B3 思考)
 
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