作者:张宇宁 来源: 中国科学报 发布时间:2019-8-26
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选对了导师才能走得好

 

张宇宁

本科生从事科学研究过程中,导师的选择至关重要,本科生需要对此事进行详细的调研和全面的权衡。本文重点论述导师的重要性、优秀导师的若干品质、选择导师的三个重要阶段和常见问题以及相应建议等等。

概括而言,导师的重要性可以体现在以下几个方面:第一,指导本科生确定较为创新的研究方向。如果导师有丰富的研究经验和指导学生的经历,在本科生研究方向的选择方面导师能够给予其悉心的指导,让本科生明白该方向的要点和精华,并且能够指明具体的难点及需要解决的关键问题,本科生基于此方向再进行详细调研和思考,效果会更好。

第二,提供必要的研究平台和科研条件。对于需要若干重要核心仪器和设备才能开展的研究,导师在这方面可以给予充分的便利和指导。虽然很多仪器设备不是很贵,但是对大部分本科生来讲还是难以承受的。另外,学术调研和外出访问等等相关学术活动也需要导师在科研条件方面予以支持。其他方面,包括导师课题组以前整理的一些攻略、经验和报告等,都是刚开始从事科研的本科生的宝贵财富。本科生如能将这些资料尽快学好并充分领会,可以少走很多的弯路。

第三,全程参与讨论并协助本科生解决遇到的问题。科研的过程一般不会一帆风顺,中间难免遇到各种各样的棘手问题。在这方面,导师的经验十分丰富,可以协助本科生将问题逐个分析透彻,并且指明解决该问题的大体思路。研究过程中,本科生存在的诸多不足,导师也可以一针见血地指出,协助其成长。因此,导师的详细指导不仅可以为本科生的日后发展指明大体方向,而且对其分析问题、解决问题能力的锻炼也很有帮助。从笔者的经验来看,在科研的初期阶段,部分本科生因对思维方式以及环境氛围的变化不适应,最为脆弱也最容易受挫。此时如果不能及时梳理问题并解决,部分本科生经常连科研是什么都还没搞清楚便早早退出,实在可惜。

导师对于本科生科研工作的重要性不言而喻,特别是优秀的导师对本科生的影响更为长期和深远。首先,优秀的导师更多的是教给本科生做人做事的道理,而并非是局限于传授知识本身。在科研过程中,优秀的导师更多教给学生的是“道”,包括做人的诚信、做事的认真、对待科学一丝不苟并追求完美的态度等等。这些宝贵品质对本科生的长期发展尤为重要。

其次,优秀的导师不但能够在科研工作上给予学生有力的指导,也能够启发学生独立思考、减少盲从,并能够坚持“科学面前人人平等”。

再次,本科生学业较为繁忙,能用于科研的时间本身就不多,因此特别需要导师在科研工作中给予鼓励和支持,以便能够树立信心、长期坚持。优秀的导师会特别注重关心本科生的心理状态情况及其变化,并通过科研过程逐步培养其做事过程中的成就感。

最后,对于表现优异的学生,优秀的导师一般会通过各种方式予以推荐,协助其找到理想的深造环境。笔者在指导本科生期间,在其参加各大高校的夏令营或者推研面试之前,一般会进行一个模拟面试,让本科生提前适应环境,清晰、准确地回答问题,大有裨益。

导师的选择既然如此重要,本科生务必要在此事上多下功夫。一般而言,本科生对于导师的选择大致可以分为以下三个阶段:

第一个阶段为信息调研期,主要是通过各种渠道了解导师的相关信息。比如,学生可以去学院主页、课题组主页或微信公众号看看导师的个人介绍,网上找一找关于导师的相关资料、学术活动或者新闻报道。另外,还可以下载几篇导师的最新论文看一看其近期的研究方向,也可以听一听研究生师兄、师姐或者以前跟导师做过研究的高年级本科生对导师的评价及其在该课题组的收获等等。总之,信息获取渠道要尽可能宽而全,这样才能为后续选择提供科学的依据。

第二个阶段为尝试互动期。根据第一阶段的调研,初步选定3~5个比较适合自己的导师,然后尝试通过邮件或者当面讨论等方式主动与导师进行联系,增进彼此之间的了解。

第三个阶段为选择确定期。经过一段时间的互动与磨合,导师与本科生之间有了一定的默契,能够较好地一起从事科研工作。同时,经过此阶段,本科生也对课题组制度、风格、特色有了初步的了解。经过这三个阶段,多数本科生应该可以找到合适的导师。

当然,本科生在导师选择的过程中,也经常会遇到一些问题。

1.是否可以不选导师,无师自通?原则上可以,但并不建议。科研工作是相对高度专业化的事情,环环相扣,需要步步为营。若一步走错,则满盘皆输。在科研过程中,导师对重要事情可以给予指导、帮助并严格把关。况且,如果本科生单打独斗,上述所有导师的资源都无从获取。从笔者的经历来看,独自做研究的本科生能成功的凤毛麟角。

2.如何在各个因素(比如导师名气、指导方式、研究方向等)之间权衡?笔者的建议是:适合自己就好,感觉上舒服即可。任何事情都很难做到全部因素均称心如意,确定你最为关心的因素,然后再进行选择。

3.可不可以选择多个导师进行指导?原则上可以,但实际操作起来很难。本科生时间有限,从事两个及多个科研项目精力根本不够。而不同导师的风格迥异,适应多个导师的指导氛围对于本科生来说很难实现。此外,不同导师之间科研方向通常差别很大,且知识结构未必能互补甚至基本无关。

4.可不可以选择外校老师或者网络指导?原则上可以,但实际执行困难。这种方式需要师生间能够快速建立彼此的信任,并逐步推进。另外,导师和本科生均未必能习惯这种频繁的视频会议或者只是单纯的邮件交流,这些方式实际需要投入的时间远比面对面交流所需时间更长。

因此,本科生在导师的选择事宜上务必要慎重,需要从方方面面进行权衡,不仅要考虑其感兴趣的研究方向和研究平台等学术因素,也要考虑导师的指导风格与本科生个性是否契合等实际操作因素。

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《中国科学报》 (2019-08-26 第8版 博客)
 
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