作者:华冰 来源:中国科学报 发布时间:2015-11-2
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华冰聊专利:科学家要不要申请专利?

 

今年10月5日,屠呦呦获得诺贝尔生理学或医学奖,原因是屠呦呦发现了青蒿素。同日,笔者在科学网上发文,指出在青蒿素的发现及使用过程中,国人在专利中有哪些过失,导致虽然诺贝尔奖拿到了,国人却很少能从中获得经济利益。

此文发出后一个小时,被科学网置顶为精选博文,受到广大网友的关注。不少网友在博文下留下评论,其中最受作者关注的一点是:科学家是为全人类服务的,科学发现本来就是要造福人类的,干嘛自己限制发展去搞专利?

那么,科学家到底要不要申请专利?

在讨论要不要申请专利之前,首先讨论什么是专利?网络上曾经有一个段子特别受推崇:

今天有个朋友问我,专利有什么用?

我是这样回答的:“你走过大桥吗?”

“走过。”

“桥上有栏杆吗?”

“有。”

“你过桥的时候扶栏杆吗?”

“不扶。”

“那么,栏杆对你来说就没用了?”

“那当然有用了,没有栏杆护着,掉下去怎么办?”

“可是你并没有扶栏杆啊?”

“……可是……可是没有栏杆,我会害怕!”

“那么,专利就是桥上的栏杆。”

把专利比作桥上的栏杆,我觉得很贴切且通俗易懂。段子中的“桥”是企业或个人,“害怕”是因为怕被抄袭或被限制。

但对于科学家来讲,科学家是为全世界人类服务的,不应该怕抄袭,而且科学家是讲奉献的,越多人使用他的发明创造,为人类作出的贡献越大,科学家的工作越有意义。

此外,科学家自己作科学研究是不怕被限制的,因为专利技术用于科学研究是不算侵权的,只有被商用,创造经济利益才会被认定侵权,才有可能侵权。有人因此下结论,科学家为全人类服务,不需要申请专利,也不应该申请专利。

但是,大家似乎忽视了一点:科学家可以为全人类服务,科学没有国界,但是专利有国界,科学家的身份有国界。

从专利的作用来讲,有“矛”“盾”之说,也就是有的专利可以当作“矛”,有的专利可以当作“盾”。当作“矛”的专利,是用于主动限制他人技术发展的,或者说是设立技术壁垒,阻碍其他人在此技术上继续自由使用。当作“盾”的专利,则是用于避免被他们限制,用于抵抗他们攻击的专利。当然,很多专利都同时具备“矛”和“盾”的作用。

如果说科学家不需要专利做“矛”,不需要限制他人利用他的创新,甚至希望更多人利用他的创新,是很好理解的。但是,这并不代表科学家不需要专利做“盾”,因为专利有国界。科学家可以不限制他人,不代表他人不会利用专利技术限制科学家和科学家所代表的国人。

仍以屠先生的青蒿素为例。当年屠先生没有申请专利,将青蒿素相关的基础技术在文章中免费公开,这完全可以理解为科学家为人类服务的做法。但是,诺华将青蒿素后续的技术申请了专利,并且可以用后续专利向全球包括中国在内的企业收取许可费。屠先生没有申请专利有历史原因,不是屠先生的错,这里只是用她的事例来说明:有好的原创技术,但不申请专利,是有损失的。受损失的可能不是科学家本身,而是其他人,比如说我国与青蒿素相关的企业。

因为专利的根本作用,在于此项创新技术的使用话语权!

如果屠先生的技术申请了基础专利,诺华在青蒿素后续技术研发时会有所忌惮,至少在诺华部分技术许可时存在交叉许可的可能。所谓“交叉许可”,是屠先生允许诺华使用屠先生的某项技术,诺华允许屠先生使用它的某些技术,双方在相关技术中都是免费的。而一旦没有专利,所有被文献公开的技术就都算公有技术,任何人都可以免费使用。即便屠先生公开了无数创新技术,诺华是受这些创新技术启发而做出的发明创造,法律也仍会支持诺华利用专利收取屠先生的许可费,而由于屠先生没有专利,被收许可费时连跟诺华谈判的条件都不具备。

当然,这里只是以屠先生的科学家身份,比拟了专利使用的一个过程,用于证明申请专利的必要性。有人把专利比拟为“锁”,把与之对应的权利比拟为“钥匙”。如果不申请专利,则该技术没上“锁”,任何人都可以使用,如果申请专利了,则要申请人愿意给“钥匙”时才能使用。

科学家对于自己的原创技术,显然是需要这把“锁”的,而且要把“钥匙”握在科学家代表的国人手中,由他来决定给谁用或不给谁用,也用来与他人交换技术使用的权利,避免被他人限制。近两年来,特斯拉、福特等企业放开某些专利权,供大家免费使用,也是同样的道理。先申请专利,其他人不能再就相同的技术申请专利,他想用这项技术时可以使用,他人没有机会限制。也就是将“锁”挂上,“钥匙”拿在手里,自由选择将“钥匙”送出去或收回来。这就是专利的“话语权”作用。

科学家尚且如此,所有创新技术的发明人也同理。如果你不申请专利,而他人申请,其后果在于他人可以免费使用你的技术,你却不能免费用他的技术。因此,专利是一种交流工具、合作的条件、技术交换的筹码。

总之,科学家作为国家的重要人才,其原创技术更应该需要申请专利,把专利当工具,为国人争取更多的“话语权”,作出更多、更大的贡献,增强科学家在国家中的地位。    (作者华冰系专利执业代理人)

《中国科学报》 (2015-11-02 第8版 平台)
 
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