作者:邱锐 来源:中国科学报 发布时间:2013-2-27
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美国政府能源研发经费有望翻倍
 
2月12日,美国总统奥巴马发表了连任之后的第一次国情咨文演讲。在演讲中,奥巴马强调了讨论与应对气候变化的重要性,并提议将联邦研发经费,特别是关于清洁能源的研发经费金额提高一倍。
 
但是,他即将面对一项不利因素——旨在未来10年削减1.2万亿美元预算赤字的“自动削减开支计划”将于3月1日正式生效。这意味着,届时,美国关于国防能源的研发经费会被削减7.6%,其他能源科技研发经费会被削减5.1%。
 
那么,奥巴马所需的钱从哪里来呢?业内专家表示,为了实现这一提议,维持甚至提高美国能源研发经费水平,奥巴马政府可以采取重新分配之前能源项目经费等措施。
 
美国信息技术与创新基金会高级政策分析师马修·斯坦普介绍说,在12日的演讲中,奥巴马要求将研发经费的额度恢复到美苏太空军备竞赛时的水平,这意味着,该国研发经费将翻一番,而与能源科技研发相关的经费则将增加约50亿美元。奥巴马同时提议,设立一项金额为20亿美元的能源安全信托基金,其资金来源或为该国石油和天然气的使用开采租金以及原本用于开发运输替代燃料项目的经费。
 
马修·斯坦普表示,虽然“自动削减开支计划”使得能源研发经费翻倍的难度增大,但奥巴马通过转移支付生产税抵免资金(一种风能产业发展津贴),还是能够基本凑齐所需资金的。
 
据了解,美国国会曾于今年年初决定扩大生产税抵免政策的适用范围,并将为此投入约120亿美元的资金。而一些业内人士认为,这项津贴并不能促进各厂商开发新技术。
 
“生产税抵免津贴的主要作用仅仅是增加了风能产业就业岗位,却未能促进其创新。”斯坦普说,“当前,我们耗费了数十亿美元,却使风能产业一次又一次地使用现有技术。这项津贴的确可以保证风能产业不致衰退,但却无法使其建立内在的创新机制。”
 
斯坦普认为,这些资金应当被用于其他研发项目,或资助下一代风能技术的开发。美国威斯康星大学公共事务与环境研究教授格雷格·内梅特也建议,应逐步停止这项政策,以迫使风能企业进行创新。
 
不过,奥巴马政府似乎尚无更改这项政策的打算。在与此次国情咨文一同发布的白宫情况说明中,奥巴马提议要将生产税抵免政策永久化,使得美国风能产业获得稳定的资金投入。
 
而对于奥巴马关于设立能源安全信托基金的建议,斯坦普认为,如果能够充分利用石油与天然气开采使用租金,吸引20亿美元的目标还是可以实现的。
 
斯坦普认为,信托基金将会为能源科技研发项目带来稳定的资金流,并使其免受行业波动的影响。而这一点,对低碳技术研发特别重要。
 
此外,虽然从长期来看,让稳定而大量的资金流入清洁能源研发项目必须得到国会的批准,但是这并不意味着,奥巴马不可以采取其他手段。
 
他曾多次强调,如果国会拒绝通过气候变化法案,他将采取“高级行动”。其中包括为煤炭业设置更加严格的政策,以及命令军队更多地使用替代能源。(邱锐编译)
 
《中国科学报》 (2013-02-27 第8版 能源)
 
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